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Por qué el Mar Rojo es importante para Irán

Viernes 29 de marzo de 2024 por CEPRID

Farzad Ramezani Bonesh

The Cradle

Traducido para el CEPRID (www.nodo50.org/ceprid) por María C.P.

El Mar Rojo ha sido un nexo histórico crucial para Irán, cuyas raíces se remontan a la antigüedad, cuando el Imperio aqueménida extendió su influencia a lo largo de sus costas. A lo largo de los siglos, desde la era sasánida hasta la época contemporánea, la conexión de Irán con esta vía fluvial estratégica ha evolucionado y se ha profundizado, sobre todo a través de sus vínculos con Yemen.

Si bien, en la era moderna, el Océano Índico, el Cuerno de África y el Mar Rojo adquirieron valor estratégico bajo el reinado prerrevolucionario de Mohammad Reza Shah, es en las últimas décadas cuando Teherán ha hecho esfuerzos concertados para forjar vínculos multifacéticos con Estados del Mar Rojo, excluido Israel.

Bajo el ex presidente iraní Hassan Rouhani, la cooperación floreció en contraterrorismo, control de armas y tecnología militar, y Teherán tomó la decisión estratégica de ampliar sus teatros de operaciones a nuevas vías fluviales más lejanas.

’Estamos asegurando estas vías fluviales’

Ha sido un acontecimiento impactante para Washington –que ve a Irán como su adversario clave en Asia occidental– ver cómo la armada y los buques comerciales de su enemigo se internan en los diversos golfos, estrechos, mares y océanos que alguna vez estuvieron bajo dominio estadounidense.

Los iraníes han seguido una página del manual estadounidense: donde el Pentágono va a "frustrar el terrorismo y la piratería", "vigilar los mares" y asegurar sus fronteras marítimas, también lo hace Irán, con aún más credibilidad, porque estas vías navegables son su patio trasero real.

Como dijo en 2017 el Dr. Sadollah Zarei, director del Instituto Andisheh Sazan Noor, con sede en Teherán, "las acciones de Estados Unidos nos dan un precedente de comportamiento en nuestro alcance naval". La presencia naval estadounidense en las aguas vecinas de Irán "nos da aún más derecho a estar activos en el Golfo Pérsico, en el Golfo de Adén y en otras aguas". Como resultado, explicó Zarei, "ahora estamos en el Golfo de Bengala y en el Océano Índico".

El cambio de milenio marcó el mayor compromiso de Irán en la región del Mar Rojo, pero después de 2016, las relaciones diplomáticas se desgastaron con varios países del Mar Rojo, principalmente Arabia Saudita. Ahora, bajo la presidencia de Ebrahim Raisi, esta vía fluvial crítica es objeto de una renovada atención de la política exterior.

El Mar Rojo está situado entre la Península Arábiga y el noreste de África, el estrecho de Bab al-Mandab, el Océano Índico y el Canal de Suez. Arabia Saudita, Yemen, Djibouti, Eritrea, Sudán, Egipto, Jordania e Israel son vecinos del Mar Rojo.

Después del restablecimiento de las relaciones con Arabia Saudita mediado por Beijing el año pasado, una reunión en noviembre  entre Raisi de Irán y el presidente de Egipto Abdel Fattah el-Sisi en Riad y una conversación telefónica entre ambos a finales de diciembre han acelerado los esfuerzos de normalización de Teherán con El Cairo.

Además, el reciente restablecimiento exitoso de las relaciones mutuas entre Sudán e Irán después de una pausa de siete años marca otro logro diplomático significativo.

Pivote hacia África 

El giro estratégico de Irán hacia África, particularmente el Mar Rojo, es intencional. La histórica gira de Raisi por tres países de África el año pasado subraya las ambiciones de Teherán de reforzar su posición regional y marcó la primera visita de un presidente iraní al continente en 11 años.

Además, su reciente viaje a Argelia a principios de este mes fue el primero de este tipo al país del norte de África en 14 años.

Claramente, lo que está en la agenda de Irán es la diplomacia y la economía –no el conflicto–, mientras busca activamente contrarrestar la influencia estadounidense y mitigar las sanciones occidentales interactuando más allá de Asia occidental.

Desde la perspectiva de Teherán, el orden mundial multipolar emergente está definido por una serie de coaliciones, cada una de las cuales compite por influencia. En este contexto, el Mar Rojo tiene una inmensa importancia geopolítica y geoestratégica, atrayendo la atención de actores tanto regionales como extrarregionales como Rusia, los Emiratos Árabes Unidos, China y Estados Unidos.

Por ejemplo, en el Concepto de Política Exterior de Rusia 2023, Moscú priorizó el establecimiento de un sistema internacional multipolar y el compromiso con África.

Irán, ahora miembro de BRICS+ y de la Organización de Cooperación de Shanghai (SCO), reconoce la dinámica global cambiante y ve potencial en la cooperación trilateral entre Moscú, Teherán y Beijing para contrarrestar la influencia geopolítica de Washington en la región.

A lo largo de los años, los Estados occidentales y sus aliados regionales han buscado activamente crear desafíos geopolíticos y aislar a Irán (en particular, Israel, que sigue siendo un adversario formidable a lo largo de la costa del Mar Rojo). Para contrarrestar tales amenazas, Irán ha intentado sistemáticamente neutralizar las acciones hostiles en su contra aumentando su peso geopolítico en esta región.

Por lo tanto, Irán ha centrado estratégicamente su atención en reforzar su influencia en las proximidades de las vías navegables críticas del Mar Rojo. El surgimiento del gobierno de facto liderado por Ansarallah en Yemen brindó un momento oportuno para que Teherán profundizara su influencia en la región.

Otro motivo para la creciente presencia de Irán en el Mar Rojo es el importante potencial económico y geoeconómico de la región. Con sus abundantes recursos primarios y su creciente mercado de consumo, África presenta una prometedora oportunidad de asociación para Teherán.

Con el objetivo de multiplicar por diez el comercio con África, Irán está formulando estrategias para mejorar los vínculos económicos y comerciales con los estados africanos, alineando su enfoque con objetivos económicos y geoeconómicos para reforzar su poder nacional. El verano pasado, el presidente Raisi  reconoció  que la participación de Irán en la economía africana "es muy baja".

Además de apoyar a Palestina, la Constitución de la República Islámica de Irán defiende los valores de la Revolución Islámica fortaleciendo la independencia interna y enfrentando la dominación de los países dominantes.

En vista de esto, Irán también busca  expandir su poder blando  aumentando su presencia en el Mar Rojo.

Ampliando la profundidad estratégica de Irán 

Según los responsables políticos iraníes, la seguridad es un concepto interconectado y la seguridad del Mar Rojo y el Mar Mediterráneo están relacionados.

El 3 de enero, el Representante Permanente de Irán ante las Naciones Unidas destacó la importancia de Irán para la seguridad marítima y la libertad de navegación, como señaló en una carta dirigida a Antonio Guterres, secretario general de las Naciones Unidas, y al embajador de Francia ante las Naciones Unidas, que ocupa la presidencia rotatoria del Consejo de Seguridad: “Estados Unidos no puede negar ni encubrir este hecho innegable: el hecho de que los recientes acontecimientos en el Mar Rojo están directamente relacionados con la continuación de los crímenes israelíes contra el pueblo palestino en Gaza”.

En enero, el ministro de Asuntos Exteriores de Irán criticó a Estados Unidos por sus esfuerzos por militarizar el Mar Rojo. En respuesta al plan de Washington de formar una alianza naval en el Mar Rojo, el Ministro de Defensa iraní, Mohammad Reza Ashtiani, dijo el 17 de diciembre: "El Mar Rojo se considera territorio de Irán y nadie puede maniobrar".

A principios de marzo, el general de división Yahya Rahim Safavi, ex comandante en jefe del Cuerpo de Guardias de la Revolución Islámica de Irán (CGRI), dijo: "La profundidad de nuestra defensa estratégica es el Mar Mediterráneo". Y añadió: "Deberíamos ampliar nuestra profundidad [de defensa] estratégica en 5.000 kilómetros (3.106 millas)". Safavi también describió el Mediterráneo y el Mar Rojo como "lugares estratégicos".

Estados Unidos y sus aliados han tratado de justificar su imposición en el Mar Rojo por el apoyo de Teherán a Saná. Si bien los iraníes han negado repetidamente su participación en las operaciones de Ansarallah en el Mar Rojo, la República Islámica considera la vía fluvial como un campo legítimo para resistir la agresión israelí y apoya presionar a Tel Aviv para que detenga su guerra genocida en Gaza a través de estas operaciones.

Además, debido al poder tecnológico de Irán y a la innovación y desarrollo de armas eficaces e inteligentes, Irán tendrá la posibilidad de establecer una base naval en el Mar Rojo y enviar armas a países africanos y la región a través del Mar Rojo.

La política de Raisi en el Mar Rojo 

Aunque el futuro acercamiento de Irán al Mar Rojo está sujeto a numerosas consideraciones políticas, económicas, internacionales y de seguridad, factores como las sanciones económicas y las respuestas de otras potencias también revisten importancia.

Sin embargo, los cambios en la política estadounidense en Asia occidental, la disminución de los intereses globales, los cambios geopolíticos y una tendencia hacia políticas pragmáticas seguirán siendo variables fundamentales para el enfoque estratégico de Teherán en el Mar Rojo. El objetivo general de Irán es resolver conflictos, normalizar las relaciones diplomáticas y ampliar la cooperación con los países del Mar Rojo en diversos ámbitos.

Teherán prioriza mejorar o ampliar los vínculos con los estados ribereños del Mar Rojo, excluyendo a Israel, al tiempo que aprovecha estratégicamente el Mar Rojo como un activo geopolítico. La presencia activa de Irán cumple el doble propósito de salvaguardar las vías navegables y el tráfico marítimo internacionales, combatir la piratería y prepararse para contrarrestar amenazas y conspiraciones tanto oficiales como no oficiales, incluida la escolta de barcos comerciales, petroleros y buques pesqueros.

Irán está preparado para ampliar su esfera de influencia, fomentar la cooperación en materia de inteligencia entre los estados ribereños del Mar Rojo y potencialmente buscar la colaboración en materia de seguridad regional, incluido el establecimiento de una alianza naval con estados amigos de la región.

El Mar Rojo, visto como una puerta de entrada al comercio internacional y a África, ofrece a Irán una ruta alternativa para eludir las sanciones. Como tal, Irán puede intensificar su presencia en las zonas francas del Mar Rojo e invertir en energía, petróleo, electricidad, infraestructura y desarrollo portuario.

Además, como miembro oficial de los BRICS, Teherán puede intentar maximizar su influencia económica reforzando el corredor internacional Norte-Sur, mejorando la cooperación bancaria, promoviendo el uso de monedas nacionales y aumentando las exportaciones iraníes. Estas iniciativas se alinearían cuidadosamente con los intereses de las partes interesadas regionales.


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