CEPRID

Elementos claves de la política económica sudafricana: JIPSA y EPWPs

Martes 20 de mayo de 2008 por CEPRID

Roger Benítez CEAMO 20 - V - 2008

La definición de la Accelerated and Shared Growth Initiative for South Africa (ASGISA) como un amplio marco de intervenciones en pro de un crecimiento económico acelerado y compartido, ha permitido la inclusión de la Joint Initiative on Priority Skills Acquisition (JIPSA) y los Expanded Public Works Programme (EPWPs), en aras de erradicar los problemas sociales que enfrenta la sociedad sudafricana y que constituyen un obstáculo para el logro de una transformación real de las tendencias socioeconómicas heredadas del régimen del apartheid.

JIPSA es considerado un programa gubernamental (no una estrategia de educación y elevación de las capacidades per se), cuyo lanzamiento estuvo sustentado por la identificación de la calificación de la mano de obra como restricción al crecimiento económico. Para ello se creó un grupo integrado por la Vicepresidenta de la nación Phumzile Mlambo-Ngcuka, el Gabinete, importantes hombres de negocios y un grupo de especialistas dirigido por Gwede Mantashe para impulsar y analizar los distintos puntos de la estrategia.(1)

Los objetivos que persigue se basan en el ordenamiento de las prioridades en el corto y mediano plazo, de los cuales podemos citar:

A corto plazo:

1.La formación de habilidades técnicas y capacitación para los programas de desarrollo infraestructural contenidos en ASGISA.

2.El desarrollo de las habilidades en los sectores de tecnología y comunicaciones.

3.La contratación y preparación profesional de los graduados sin empleo.

A mediano plazo:

1.El logro de un alto nivel de capacitación de los trabajadores asociados a los sectores del transporte, las comunicaciones y la energía.

2.La formación de recursos humanos de alta calificación en las zonas urbanas y a nivel regional.

3.El desarrollo de las capacidades de dirección y control en los sectores educacionales y de salud.

4.El perfeccionamiento de la formación competitiva en la enseñanza pública, enfatizando en materias como ciencias exactas, información y comunicaciones.(2)

Las intervenciones gubernamentales en aras de cumplir los objetivos planteados abarcan la creación de nuevas escuelas, así como el perfeccionamiento y monitoreo de los planes de estudio. Se toma en cuenta además los incentivos salariales para retener al personal de alta calificación como resultado del programa y evitar la fuga de cerebros hacia los países desarrollados, fenómeno que ha acentuado la carencia de personal calificado al interior del país. Si bien se busca elevar los niveles de capacitación de la fuerza de trabajo y a su vez controlar su movimiento fuera de las fronteras nacionales, dentro del plan de acción se hace un llamado a estimular la importación de profesionales, factor que incentiva la migración de técnicos procedentes de otras regiones del continente hacia los mercados laborales nacionales. De esta forma, Sudáfrica se ha convertido en un polo atractivo para aquellos graduados que encuentran opciones de empleo con menos restricciones en comparación con los países europeos.(3)

Como resultado de estos procesos migratorios, los programas nacionales de capacitación pueden resultar inefectivos si el mercado laboral se satura de fuerza de trabajo inmigrante, a lo cual el gobierno deberá buscar una solución para crear nuevas fuentes de empleo. La competencia que ofrecerá la mano de obra extranjera, puede constituir también una presión efectiva sobre los salarios, que se ajustarán al nivel de la oferta de trabajo abundante, y no precisamente el reacomodo favorecerá a los ofertantes nacionales.

Los EPWPs, por su parte, se han convertido en un elemento esencial para la localización de las inversiones estatales. Más que un programa específico, los EPWPs sintetizan una estrategia gubernamental que pretende retomar el papel estatal en inversiones en sectores claves con el objetivo de estimular la generación de empleos e infraestructura nacional. Los siguientes sectores fueron identificados como “creadores potenciales de empleos” bajo los EPWPs:

Medio ambiente: Creando oportunidades de trabajo en proyectos públicos para mejorar las condiciones ambientales en el país.

Social: Financiando proyectos como el programa de cuidado a ancianos y niños.

Económico: Implementando un conjunto de medidas asociadas a los sectores productivos mediante la financiación a pequeñas empresas con el objetivo de estimular las capacidades laborales y la dirección de los recursos. Se enfatiza también en la inversión en materia de infraestructura con uso intensivo de mano de obra para estimular la creación de empleos.(4)

La existencia de los EPWPs data del año 2003, cuando la alarmante crisis social que sufrían los sectores sociales sudafricanos, evidenciado en las altas tasas de desempleo en la economía nacional y en los recortes presupuestarios que desde 1996 impuso la política Growth Employment and Redistribution (GEAR), dio lugar a un proceso de reforma gubernamental en materia de política económica. Su incorporación a ASGISA dotó a esta de un elemento keynesiano pero con altos grados de descentralización si tomamos en cuenta que el financiamiento se canaliza mediante los presupuestos provinciales y locales. Dichos programas preconizan, por lo tanto, que las decisiones de inversión se realicen a nivel comunitario, siendo la ejecución de los proyectos una fuente de empleo formal y que a su vez tenga un efecto multiplicador en relación con otros sectores productivos.(5)

Teóricamente, la JIPSA y los EPWPs pueden ser catalogados como políticas keynesianas aplicadas en el contexto sudafricano. Sus evidentes interconexiones permiten alcanzar los objetivos globales planteados en ASGISA mediante un conjunto de intervenciones específicas. A pesar de que la ejecución de JIPSA depende en gran medida del apoyo financiero público, el proceso de priorización se torna complejo si le añadimos el objeto social de los EPWPs. La multiplicidad de proyectos en este sentido, lejos de alcanzar coherencia, puede ser un elemento desestabilizador a la hora de destinar los fondos de inversiones. Si para los proyectos infraestructurales (que a su vez generan nuevos empleos) es necesario cierto nivel de financiamiento, los recursos humanos calificados para la ejecución dependen en gran medida de la iniciativa JIPSA, que demanda al mismo tiempo una porción elevada de recursos financieros. En este caso, podríamos presenciar una especie de círculo vicioso en el que resulta difícil obtener una clara visión de las prioridades dentro de ASGISA.

No obstante, se aprecia un esfuerzo consciente por parte de los arquitectos de política económica sudafricana de resolver lo problemas sociales de una manera inclusiva. El proceso de identificación que ha conllevado el lanzamiento de la ASGISA, nos demuestra las potencialidades de Sudáfrica como un país capaz de diseñar su modelo de desarrollo de forma endógena.

Referencias:

1 - The Construction Conference ICC Durban: “Joint Initiative on Priority Skills Acquisition”. Conference Presentation by Glen Fisher, 31-10-06.

2 - The South African Institute of Architects: “Joint Initiative on Priority Skills Acquisition”. JIPSA Survey September 2006, www.info.gov.za, 25-08-07.

3 - Behar, A.: “ASGISA and JIPSA: Will those who Remain Unskilled also get to Share?” The Birchwood Hotel and Conference Centre Johannesburg, South Africa. 18-10-06.

4 - Phillips, S.: “The Expanded Public Works Programme (EPWP)”. Overcoming underdevelopment in South Africa’s second economy Jointly hosted by the UNDP, HSRC and DBSA. 28-10-04.

5 - ANC Discussion Document: “Creating Opportunities towards Human Fulfilment”. First 2006/07 quarterly report. www.anc.org.za, 08-05-07.

Roger Benítez es investigador del Centro de Estudios sobre África y Medio Oriente de La Habana (Cuba)


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