CEPRID

El papel de Oceanía en el enfrentamiento global

Viernes 12 de agosto de 2022 por CEPRID

Sofía Pale

New Eastern Outlook

Traducido para el CEPRID (www.nodo50.org/ceprid) por María Valdés

En la actualidad, el mundo está dividido en dos campos principales según el principio de la redistribución global de los recursos. Uno de estos dos grupos consiste en el grupo BRICS, con una población de 3.200 millones de personas, dominado por gigantes como China, India y Rusia, además de sus aliados en todo el mundo. El otro grupo está formado por las naciones del G7, con una población combinada de solo 777 millones, además de otras naciones occidentales y prooccidentales. En términos de su participación en la economía global, los dos grupos están igualados y, por lo tanto, en la difícil situación global actual, cualquier nueva incorporación a cualquiera de los grupos se considera un avance importante.

Las doce naciones insulares independientes de Oceanía con derecho a voto en la Asamblea General de la ONU han caído históricamente dentro de la esfera de influencia de los EEUU (y, por lo tanto, de sus aliados del Pacífico Sur, Australia y Nueva Zelanda), pero ahora son de creciente interés para China, que está ejerciendo toda influencia para traerlos a su redil.

Fue en 2003 cuando China anunció por primera vez su intención de fortalecer sus relaciones con estos estados insulares de Oceanía y brindarles el apoyo financiero que tanto necesitan. Luego, en 2006, Wen Jiabao, el primer ministro chino, fue el primer líder chino en visitar Fiji desde que comenzaron las relaciones diplomáticas entre China y Oceanía. Mientras estuvo allí, participó en un foro de desarrollo económico y cooperación entre China y los estados insulares del Pacífico Sur. Desde entonces, el número de visitas oficiales de alto nivel entre China y Oceanía, por primera vez, superó drásticamente el número de visitas entre los países de Oceanía y sus socios tradicionales: Australia, Nueva Zelanda, Francia, Japón y EEUU.

El avance de la diplomacia china en el establecimiento de relaciones favorables con los líderes de Oceanía ya se hizo evidente a mediados de la década de 2010, cuando China logró persuadir a algunos de los países de la región que habían establecido relaciones diplomáticas con Taiwán para que cambiaran de postura y establecieran relaciones diplomáticas con China en su lugar. Como resultado, Taiwán, que antes tenía seis aliados en Oceanía, ahora solo tiene cuatro: Palau, Tuvalu, Nauru y las Islas Marshall. Y China ahora tiene ocho: Papua Nueva Guinea, Fiji, Kiribati, Vanuatu, Tonga, las Islas Salomón, Samoa y los Estados Federados de Micronesia. Estos estados, además de Nueva Zelanda, también se han unido a la Iniciativa de la Franja y la Ruta de China, que combina proyectos de infraestructura, culturales y educativos.

En 2014, Xi Jinping realizó la primera gira de un líder chino por los estados del Pacífico, y en 2018 siguió una segunda gira, después de la cual, según informes no confirmados, China solicitó a los líderes de los tres estados insulares más grandes de Oceanía: Fiyi, Papua Nueva Guinea y Vanuatu, para albergar bases militares chinas con el fin de proteger la infraestructura comercial utilizada en relación con su iniciativa “Cinturón y Carretera”. En 2019, el servicio diplomático de Australia logró descarrilar los intentos de China de ampliar su red de bases militares en Oceanía, al promover la idea de una Familia del Pacífico, una agrupación militar formada por Australia, Nueva Zelanda y los estados insulares de Oceanía.

En un intento por resistir el aumento constante de la influencia de China en el Pacífico Sur, en septiembre de 2021 Australia, EEUU y Gran Bretaña (la principal antigua potencia colonial de la región y la razón por la cual los países de la región son de habla inglesa) establecieron alianza militar AUKUS, que tiene como objetivo ampliar las capacidades nucleares de Occidente en la región del Pacífico.

Pero en abril de este año, representantes de Australia, EEUU y Japón llegaron a las Islas Salomón y descubrieron que, a pesar de sus esfuerzos, su anfitrión había firmado, apenas unos días antes, un acuerdo marco sobre cooperación en seguridad entre Honiara y Beijing. Según el acuerdo firmado, a China se le permitiría establecer una presencia militar en las Islas Salomón. Dado que las Islas Salomón se encuentran a sólo 2.000 km de la costa australiana y forman parte de la “línea de defensa” australiana, los expertos calificaron inmediatamente el acuerdo como el “mayor fracaso diplomático en la historia de Australia”. Con el acuerdo ya firmado, todo lo que Australia podía hacer era aceptar las garantías de China de que no establecería ninguna base militar en las Islas Salomón en un futuro próximo.

Este desarrollo fue una gran interrupción de las relaciones establecidas entre los países de Oceanía y sus socios occidentales, y Scott Morrison, el primer ministro australiano, advirtió a China que no cruzara una "línea roja".

Es comprensible que Scott Morrison se “perdiera” la firma del acuerdo marco sobre cooperación en materia de seguridad, ya que coincidió con las elecciones generales celebradas en Australia ese mismo mes, y la atención se centró principalmente en la política interna más que en la política exterior. El nuevo primer ministro de Australia, Anthony Albanese, que asumió el cargo el 23 de mayo de 2022, ha insistido en que Australia debería enviar una respuesta adecuada a Pekín, ya que su zona de seguridad en el Pacífico Sur no ha sido cuestionada por ningún país desde la Segunda Guerra Mundial. Inmediatamente después de su nombramiento, Penny Wong, la nueva Ministra de Relaciones Exteriores de Australia, realizó un viaje a Fiji. El viaje tuvo lugar el 26 de mayo, cuatro días antes que Wang Yi, el canciller chino visitó el país con el fin de firmar un amplio comunicado sobre temas de comercio y seguridad con cancilleres de 10 países de Oceanía. La gira de 10 días de Wang Yi por 8 países de Oceanía que son miembros de la Iniciativa CyC, incluidos Fiji y las Islas Salomón, tuvo lugar en mayo-junio de 2022. Sin embargo, Penny Wong pudo ofrecer a los países de la región apoyo adicional en las áreas de defensa, seguridad naval y lucha contra el cambio climático, y parece que los países en cuestión encontraron estas propuestas más atractivas que lo que Wang Yi tenía para ofrecer, y su comunicado previsto quedó sin firmar. Los viajes simultáneos a Oceanía de los ministros de Relaciones Exteriores de China y Australia fueron descritos por la prensa como un “duelo diplomático”, que se considera que ganó Australia.

El 24 de junio de 2022, los partidarios tradicionales de la región EEUU, Japón, Australia, Nueva Zelanda y el Reino Unido establecieron Socios en el Pacífico Azul, una asociación informal vista como una alternativa a la ICyC. Los “socios” tienen como objetivo fortalecer las relaciones financieras y diplomáticas entre los países de Oceanía y abordar temas como el cambio climático, el consiguiente aumento del nivel del mar que amenaza con sumergir a varios estados insulares, incluido Kiribati, y la pesca ilegal dentro de los límites de las zonas económicas de los países, que es un problema importante para los países cuyas economías dependen en gran medida de este sector.

La competencia de los rivales geopolíticos por el control de Oceanía, que aumenta en intensidad con cada visita de altos funcionarios chinos u occidentales a las naciones del Pacífico Sur, es en realidad una experiencia difícil para estos frágiles estados insulares, que necesitan cuidado y atención, y no ultimatums y exige que tomen partido en un enfrentamiento entre las superpotencias nucleares mundiales. A mediados de julio, Fiyi albergará el Foro de las Islas del Pacífico 2022, un importante evento regional anual al que asistirán líderes de los estados insulares de Oceanía, Australia y Nueva Zelanda, y sus socios de diálogo: EEUU, China, India, la UE y Japón, Reino Unido, Canadá, Corea del Sur y Singapur. Pero menos de un mes antes de este evento, comenzó a rumorearse que EEUU y China, si no los otros socios de diálogo, podrían quedar excluidos de este evento para permitir que las naciones de la región resuelvan pacíficamente los asuntos que les afectan. Eso al menos les evitaría perder un tiempo valioso escuchando discursos ideológicos o, lo que sería peor, verse involucrados como apoderados en una confrontación entre EEUU y China.

Sofia Pale, PhD en Historia, investigadora del Centro para el Sudeste Asiático, Australia y Oceanía, Instituto de Estudios Orientales, Academia Rusa de Ciencias.


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