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EEUU: Conocer a las amas de casa radicales

Jueves 11 de marzo de 2010 por CEPRID

Shannon Hayes

Yes Magazine

Traducido para el CEPRID (www.nodo50.org/ceprid) por María Valdés Mucho antes de poder pronunciar el nombre de Betty Friedan, los americanos de mi generación sintieron su impacto. Muchos de nosotros nacimos a mediados de la década de 1970 y aprendimos de nuestros padres y nuestros maestros que ya no era necesario que las mujeres se quedasen en casa, que había oportunidades profesionales que nos esperaban. Podíamos hacer lo que nos propusiéramos, conquistar o salvar el mundo. Yo estaba personalmente interesada en salvar el mundo. Ese camino me llevó a la conclusión de que las amas de casa que juegan un papel importante para alcanzar ese objetivo. Mi decisión me llevó a seguir estudios avanzados en el campo de la agricultura sostenible, con un fuerte interés en el movimiento local de alimentos. En el momento en el que hice el doctorado, estaba casada y en un estado de confusión. Cuanto más sabía sobre la importancia de las pequeñas explotaciones y el valor nutricional, ecológico y social de los alimentos locales más ponía en duda el valor de un puesto de trabajo de 9 a 5. Si mi esposo y yo trabajábamos y teníamos hijos, parecía que el impacto ecológico de nuestra familia sería considerable. Nosotros necesitamos dos coches, armarios profesionales, alimentos preparados para compensar el tiempo que se pierde en la cocina ... y tendríamos que comprar, en lugar de producir, cosechar y almacenar nuestra propia comida.

La economía no funcionaba. Cuando procesamos las cifras, vimos que los ingresos brutos de las dos carreras que eran altos, pero el costo de vida también era considerable, sobre todo añadiendo los gastos de guardería y colegios. Decidimos abandonar el mercado de trabajo, me reuní con mis padres en nuestra pequeña granja de ganado Grassfed y me convertí en ama de casa. Durante casi diez años, hemos sido capaces de comer alimentos orgánicos, centrarnos en el nivel local y apoyar a las empresas locales, evitar los grandes almacenes grandes, ahorrar dinero y mantener a una familia de cuatro con menos de 45.000 dólares al año [unos 31.000 euros].

Me preguntaba si mi familia fue una aberración freaky a la cultura estadounidense convencional, por lo que decidí publicar un anuncio en mi web para conectarme con otras amas de casa interesadas en la ecología. Mis dedos se estremecían en el teclado cuando lo escribí. ¿Cuáles, exactamente, serían las repercusiones de tomar esta decisión? Era fomentar un movimiento radical. ¿El cuidado del hogar va a desmontar todos los avances sociales que se han hecho en los últimos 40 y tantos años? Las mujeres, después de todo, han sido las amas de casa desde el principio de los tiempos. O eso creía yo. Los orígenes de la economía doméstica: Una vocación para ambos sexos

En posteriores investigaciones, me enteré de que el hogar no se convirtió en la "esfera de la mujer" hasta la Revolución Industrial. Una búsqueda del origen del término “ama de casa” se remonta al siglo XIII, cuando la época feudal estaba llegando a su fin en Europa y los primeros signos de una clase media estaban surgiendo. La historiadora Ruth Schwartz Cowan explica que las amas de casa estaban ligadas a los esposos, cuyo nombre provenía de Hus, la ortografía antigua de la casa, y la servidumbre. Los esposos estaban unidos a las casas, en lugar de a los señores. Amas de casa y maridos eran personas libres, dueños de sus propias casas y vivían de sus tierras. Si bien hubo una temprana división del trabajo entre los sexos en estos hogares, también hubo una distribución equitativa del trabajo doméstico. Sin embargo, las cosas cambiaron al iniciarse la Revolución industrial. Los hombres salieron de casa a trabajar por salarios, que luego fueron utilizados para adquirir bienes y servicios. De hecho, los hombres fueron los primeros en perder sus habilidades domésticas, al igual que las generaciones posteriores olvidaron cómo cortar el cuero, cortar la leña, hacer la matanza del cerdo para tener carne...

Cuando la Revolución industrial cruzó el océano y llegó a América, los hombres y las mujeres dejaron también de trabajar juntos para proveer el sustento del hogar. Desarrollaron esferas separadas: el hombre en la fábrica, la mujer en el hogar. Cuanto más tiempo un hombre trabajaba fuera del hogar, más la familia tendría que comprar para tener necesidades satisfechas. Pronto las fábricas fueron capaces de fabricar productos para las necesidades de las amas de casa también. La principal función del ama de casa, en última instancia se convirtió en chofer y adquirir productos de consumo. La familia ya no era una unidad de producción. Era una unidad de consumo.

Síndrome del ama de casa

El efecto sobre la ama de casa norteamericana fue devastador. En 1963, Betty Friedan publicó “La mística femenina”, documentando por primera vez "el Síndrome del ama de casa”, donde las niñas estadounidenses crecen fantaseando acerca de encontrar a sus maridos, la compra de casa de sus sueños y los electrodomésticos, brotaban los bebés, y vivían felices para siempre. En verdad, como señaló Friedan, el felices para siempre jamás llegó. Incontables mujeres sufrían de depresión y crisis nerviosas debido a que enfrentaban las tareas sin sentido, de tiendas y de conducción los niños de acá para allá. Ellas nunca tuvieron la oportunidad de cumplir con su máximo potencial, de desafiarse a sí mismas, de sentirse como si estuvieran realmente contribuyendo a la sociedad más allá de empuñar la tarjeta de crédito para mantener el buen funcionamiento de la cultura del consumidor. El libro de Friedan envió a las mujeres a trabajar en masa. Y las empresas estadounidenses se apoderaron de una oportunidad de oro para asegurar una mano de obra más barata y ofrecer innumerables productos para ser adquiridos por los cheques de pago.

En poco tiempo, el segundo ingreso familiar ya no era una opción. En la mente de muchos, era una necesidad. Cuidar del hogar o comer alimentos orgánicos parecía un lujo para ser disfrutado únicamente por las mujeres cuyos maridos obtenían ganancias sustanciales, que les permitiese llevar a sus hijos a la escuela en lugar de ponerlos en un autobús, inscribirse en las actividades de enriquecimiento sin fin, supervisar su carrera educativa y prepararlos para su entrada en las universidades de élite con el fin de ganar un mano más en una fuerza laboral competitiva. En el otro extremo, el ama de casa se veía como el reino de los ultra-religiosos, donde las mujeres aceptan el papel de la Biblia “ayudando” a sus maridos. Cocinaba, limpiaba, trabajaba, servía y permanecía en silencio y sin poder. Mi esposo y yo no caímos en ninguna categoría, y yo sospechaba que había más como nosotros. Conocer a las amas de casa radicales

Yo tenía razón. He recibido cientos de cartas de las zonas rurales, suburbanas, y gente de la ciudad por igual. Algunas pertenecen a determinadas confesiones religiosas, otras no. Mientras que la casa no mostrase signos de dominación y opresión, estaba interesada en aprender más sobre ellas. He seleccionado veinte hogares, tracé un mapa de todos de los Estados Unidos, y me dediqué a visitar cada uno de ellos para ver qué tareas del hogar hacían hombres y mujeres que compartían poder y responsabilidad. Sentía curiosidad por ver si el cuidado radical del hogar era una empresa adaptada a algo más que las mujeres casadas, así que visité a madres y padres solteros, viudas y divorciadas. Pasé un tiempo en las familias con hijos y sin hijos.

Una mirada al pasado de América sugiere que la ama de casa podría desempeñar un papel importante en el tratamiento de los aspectos ecológicos, de las crisis económicas y sociales de nuestro tiempo. Las amas de casa han jugado un papel muy importante durante varios períodos críticos en la historia de nuestra nación. Al hacer uso de los recursos disponibles localmente, hicieron los boicots que condujeron a la Revolución Americana. Jugaron un papel fundamental en la educación cívica necesaria para crear una joven nación democrática. Fueron las fuerzas impulsoras que estuvieron detrás de la abolición [de la esclavitud] y los movimientos sufragistas.

Las amas de casa hoy pueden tener una influencia similar. Las amas de casa que entrevisté habían elegido hacer de la familia, la comunidad, la justicia social y la salud del planeta los principios rectores de sus vidas. Se rechaza cualquier forma de trabajo o los gastos de cualquier recurso que no honre estos principios. Durante cerca de 5.000 años, nuestra cultura ha sido rehén de una forma de organización de dominación que no puede honrar nuestros sistemas de vida, según el cual "el que tiene el oro hace las reglas". Por el contrario, las amas de casa radicales están utilizando habilidades para la vida y las relaciones como reemplazos de ese oro sobre la premisa de que él o ella no necesitan el oro para cambiar las reglas. Cultivar tomates en el balcón de un apartamento, arreglar una camisa, reparar un aparato, proporcionar un entretenimiento, cocinar y conservar la cosecha local, o cuidar de los niños y seres queridos hace ser menos dependiente del oro.

En virtud de estas competencias, las amas de casa radicales que entrevisté estaban construyendo un gran puente en nuestra economía de extracción, donde la riqueza empresarial ha sido considerada como la base de la salud económica, cuando la explotación de los recursos de nuestro planeta y la explotación de nuestros vecinos internacionales han sido los costos aceptables de hacer negocios, a una vida al servicio de la economía, donde el objetivo es, en palabras de David Korten, generar medios de vida para todos en lugar de provocar la matanza de algunos. Es decir, recursos sustentables, aguas limpias, aire puro y familias que puedan llevar una vida significativa. En situaciones en que una persona estaba siendo obligado a trabajar fuera del hogar en la convencional economía de extracción, las amas de casa fueron capaces de reorientar los recursos financieros, sociales y temporales de la familia hacia una economía que sirviese a una forma diferente de vida. En la mayoría de los casos, sin embargo, las habilidades de las amas de casa eran tan considerables que si bien los miembros del hogar podían tener trabajos (la mayoría de las veces dirigían sus propios negocios) las necesidades financieras de la familia eran tan pequeñas que nadie en la familia estaba obligado a aceptar cualquier empleo que no cumpliese los cuatro principios de la familia, la comunidad, la justicia social y la sostenibilidad ecológica.

Si bien todas las familias tenían algún tipo de ingresos, no se podían considerar como un grupo privilegiado. La mayoría de familias que entrevisté viven con una sensación de abundancia, con [rentas] alrededor de 200% sobre el nivel federal de pobreza. Eso significa un poco más de 40.000 dólares (unos 28.000 euros) para una familia de cuatro miembros, alrededor del 37% por debajo de la media nacional de ingresos familiares y el 45% por debajo de la renta media de las parejas. Algunas familias vivían con mucho menos, otras con bastante más. No es sorprendente que aquellos con ingresos más bajos hayan dominado las habilidades más domésticas y desarrollado los enfoques más innovadores para su vida.

Repensar lo Imposible

Las Amas de Casa Radicales fueron capacitadas para repensar los "datos" de nuestra sociedad y llegar a las siguientes conclusiones: la vivienda no tiene por qué costar más de lo que se ingresa (y aún puede costar menos), está bien aceptar la ayuda de familiares y amigos, hay que dejar de lado la idea de independencia y reforzar la interdependencia, la salud se puede lograr sin hacer pagos mensuales a una compañía de seguros y el cuidado de los niños se puede compartir sin que haya un costo fijo; aún más, la educación se puede adquirir gratuitamente. Y la jubilación es posible, independientemente de los ingresos.

En cuanto a las habilidades domésticas, la gama de talentos en poder de estos hogares era tan variado como largo es el día. Muchos jardines estaban cuidados, otros no. Algunos eran magos en la reparación de vehículos y electrodomésticos. Otros podrían coser. Algunos podrían construir y reparar casas y algunos animales que pasten. Otros hacían muebles a mano, tocaban música, escribían. Todos podían cocinar. Ninguno de ellos podía hacer todo. Nadie era completamente autosuficiente, una isla independiente y separada del resto del mundo. Así, la capacidad que todos ellos poseían eran mucho más compleja que el simple conocimiento de cómo crecen las judías o cómo se construye una bodega. Con el buen hacer de las amas de casa, estas personas pudieron cultivar relaciones y de trabajo con la familia y la comunidad. Se necesita una comprensión íntima de la vida diferente a la económica, cuando un cheque de pago no siempre sirve para todos los servicios prestados. Tienen que ser sus propios maestros, continuar con su educación toda la vida, siempre aprendiendo nuevas maneras de hacer más, crear más, dar más.

Además, los más felices entre ellos tuvieron éxito en establecer expectativas realistas para sí mismos. No viven en casas impecablemente limpias en fincas cuidadas. Ven sus hogares como sistemas vivos y aceptan que el caos y cierta suciedad son una parte natural de eso. Son maestros en la redefinición de placer, no como algo que debe ser comprado en el mercado del consumo sino como algo que se puede crear, no importa el poco o mucho dinero que tengan en los bolsillos. Y, sobre todo, son valientes. No se dejan intimidar por las ideas convencionales sobre el dinero, estatus o bienes materiales. Estas familias no ven a sus casas como refugio del mundo. Por el contrario, las ven como el centro del cambios social. El punto de partida de una vida mejor.

El hogar es donde el gran cambio va a comenzar. No es donde termina. Una vez que nos sintamos lo suficientemente hábiles con nuestras capacidades nacionales, pocos de nosotros nos contentaremos con practicarlo sólo al final de nuestros días. Nos esforzaremos más, aportaremos más belleza al mundo para lograr un cambio social mayor, para mejorar la vida de nuestros vecinos, para contribuir con nuestra capacidad creativa a la construcción de un futuro nuevo, más brillante, más sostenible y más feliz. Ese es precisamente el gran trabajo que todos deberíamos plantearnos. Si empieza por enfocar nuestras energías hacia nuestra vida, vamos a hacer más que reducir nuestro impacto ecológico y ayudar a crear una vida para todos. Vamos a diseñar un lugar seguro y la criar a nuestros hijos en esta gran obra. Shannon Hayes escribió este artículo para Yes Magazine, un grupo de medios de comunicación que fusiona ideas de gran alcance con acciones prácticas.


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