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CHILE: ¿SE REFORMARÁ EL CODIGO DE AGUAS?

Martes 13 de octubre de 2009 por CEPRID

Rodrigo Mundaca

CEPRID

El diario La Nación del día 22 de Septiembre titula “GOBIERNO PREPARA LEY PARA RESGUARDAR EL USO DEL AGUA”, en la bajada del titular se informa que esta iniciativa pretende introducir en la Carta Fundamental al recurso como un bien de todos los Chilenos, y establecer por ley la opción de caducar derechos a particulares, junto a un nuevo marco jurídico para mejorar la regulación del mercado. Es curiosa esta iniciativa del ejecutivo, en circunstancias que el código de aguas se formuló el año 1981, en pleno régimen militar, en esencia el código se encargo de separar la propiedad del agua del dominio de la tierra, transformando a las aguas en un bien económico susceptible de ser privatizado y por ende transado en el mercado como ha ocurrido hasta ahora, el modelo de gestión del agua en Chile se rige por las leyes de la oferta y la demanda, más allá de que el agua es un bien de uso público, y como se encuentra refrendado prácticamente en todas las constituciones del mundo, su acceso un derecho humano elemental. Los derechos de agua en chile, luego de ser concedidos a los privados, son concedidos gratuitamente y a perpetuidad, existiendo gratuidad en el mantenimiento, tenencia y uso del recurso. No existen cobros diferenciados por el uso del agua, ni impuestos específicos, ni pagos por descargas de aguas servidas, salvo en sectores urbanos e integrados a la red de alcantarillado. El pago por "no uso" de los derechos de agua que se estableció en la reforma al código de aguas, pretendió sólo desincentivar su acumulación ociosa; reforma que si bien es cierto ha motivado que se utilicen los derechos de agua acumulados en pocas manos, también ha multiplicado los proyectos en base a recursos hídricos para librarse del pago y por ende ha acelerado las transacciones del mercado del agua, generándose una presión aún mas intensa sobre las cuencas, parte importante de las cuales no solo ha perdido su caudal ecológico, sino muchas de ellas están en franco colapso por contaminación o secamiento. El código de aguas vigente creó una nueva categoría de derechos: consuntivos y no consuntivos. La diferencia entre ambos tipos de derecho es de naturaleza principalmente legal, y dice relación con la presencia o ausencia de un compromiso por parte del usuario de devolver un caudal al río. El derecho consuntivo se refiere al derecho de consumo de aguas, sin que puedan reutilizarse superficialmente . Es el caso de los derechos solicitados para riego, minería, industria y uso doméstico. Por su parte, los derechos no consuntivos se refieren a aquellos que se solicitan para utilizar el agua sin consumirla, como es el caso de los proyectos hidroeléctricos. Estos derechos conminan a devolver las aguas a los ríos, en este caso la legislación Chilena es absolutamente débil para fiscalizar los perjuicios que generalmente afectan a los usuarios de las partes bajas de las cuencas, ya que además estos derechos no consuntivos agregan la particularidad de que los solicitantes puedan administrar a su antojo las cuencas. En Chile el 81% de los derechos de agua NO CONSUNTIVOS se encuentran en manos de ENDESA España, y el 84% de los derechos de agua CONSUNTIVOS en manos de empresas mineras y agroexportadoras, situación que evidentemente afecta de forma irreversible nuestra soberanía nacional sobre un recurso considerado un bien de uso público y además un DERECHO HUMANO ESENCIAL, en rigor, y para clarificar aún más, Chile es el único país del mundo que mantiene sus aguas privatizadas, y somos un ejemplo mundial de lo que no hay que hacer, en materia de garantizar el acceso democrático y equitativo a este vital recurso.

Al inició señalaba que era curiosa esta iniciativa impulsada por la concertación, toda vez que el código de aguas se encuentra vigente en Chile desde el año de su promulgación, y durante las administraciones Concertacionistas un número importante de empresarios se han visto claramente favorecidos con la vigencia del Código, en desmedro de las mayorías que habitan las centros urbanos y rurales del país, es curiosa la iniciativa luego que comienza a generarse una fuerte correlación de fuerzas favorable a poner fin a esta inmoral situación, y sostengo la inmoralidad de la vigencia del código de aguas, ya que inmoral es especular y enriquecerse a costa de un BIEN DE USO PÚBLICO. Es curiosa también la iniciativa del ejecutivo cuando el jefe del gabinete, es decir Edmundo Pérez Yoma, tiene intereses creados sobre la materia, Agrícola El Cóndor Ltda., es una empresa Agrícola que se encuentra emplazada en la V región, comuna de Cabildo, concretamente en la localidad de la Mora, y cuya agua de riego proviene de la cuenca del río Ligua, es en esta empresa donde se han realizado un par de reuniones de gabinete encabezados por el actual Ministro del Interior.

Agrícola el Cóndor son aproximadamente 4.000 hectáreas de Secano (es decir suelos sin aptitud de cultivo), y donde se encuentran plantados para fines de exportación más de 250 hectáreas de Paltos y Cítricos, su propietario, Edmundo Pérez Yoma, es el mismo que fue emplazado en Enero del 2008 por los dirigentes de las coordinadoras de regantes de los ríos Ligua y Petorca, a propósito del uso ilegal de las aguas de riego.

El año 2008 la provincia de Petorca sufrió la peor sequía de los últimos 30 años, y empresarios inescrupulosos drenaron las cuencas de los ríos LIGUA y PETORCA para conducir agua subterránea de forma impropia a sus explotaciones, es en ese marco que Edmundo Pérez Yoma fue denunciado, resoluciones posteriores de la Dirección General de Aguas de la región de Valparaíso estableció en inspección en terreno que Agrícola El Cóndor constaba con 6 captaciones de aguas subterráneas, cuatro de ellas con aguas inscritas, y dos captaciones que al no tener instalados equipos de extracción no configuraban delito o infracción alguna, lo que nunca se aclaro era para que se construyeron dos captaciones adicionales, en fin, la historia señala que la cuenca del río Ligua fue declarada en restricción el año 2004, lo que significa que debido a la falta de agua la autoridad pertinente , es decir la DGA, se encontraba impelida de asignar derechos de agua, resoluciones de la DGA de Valparaíso, asignaron derechos de agua a Agrícola el Cóndor los años 2004, 2006 y 2007 (resoluciones números 115, 546 y 197 respectivamente), la pregunta es evidente, ¿porque la DGA le concede derechos de agua a una explotación de secano, en una cuenca que se encuentra declarada en restricción?.

La historia también recuerda que el año 2008, Edmundo Pérez Yoma se querelló contra los dirigentes que lo emplazaron públicamente, la querella contempló como testigos de la parte querellante al actual candidato a Diputado de la DC por el Distrito 10, Eduardo Cerda García, Eduardo Cerda Lecaros (Alcalde DC de la comuna de Cabildo) , el gobernador de la provincia de Petorca (Julio Trigo PS) Y el SEREMI de agricultura de la V región, Hugo Yavar, inicialmente los abogados que patrocinaron la querella eran funcionarios de la Intendencia de la V región, y del Ministerio del Interior, a fines de abril DEL AÑO 2008, Pérez Yoma se desistió de la querella, y los dirigentes ratificaron los dichos de acaparamiento impropio de las aguas de riego en que incurrió el actual ministro del Interior u anfitrión de un par de reuniones de gabinete desarrolladas en su empresa Agrícola El Cóndor.

El proyecto del ejecutivo sin dudas es un avance, ya que por la vía de los hechos reconoce las enormes inequidades e injusticias que ha provocado la privatización de las aguas en Chile, y reconoce además la incoherencia de haber mantenido su vigencia precisamente durante los cuatro Gobiernos Concertacionistas; Gobiernos que en innumerables oportunidades nos han hablado del crecimiento con igualdad, de la construcción de un Estado de Protección Social o en definitiva de la recuperación de la Democracia para las mayorías, la vigencia del código de aguas era y es precisamente la prueba irrefutable de que en Chile la desigualdad es precisamente una consecuencia del modelo económico que ha administrado la Concertación, modelo que incluso nos priva de un recurso de uso público, recurso que privatizado, ha permitido el enriquecimiento ilícito (a pesar de que la constitución los favorece), de un número importante de empresarios, en esta iniciativa claramente hay un miembro del gabinete que tiene y posee intereses creados, sin embargo, esta reforma constitucional que hoy anuncia con bombos y platillos el diario La Nación, se anuncia precisamente en un momento histórico y concreto que dificulta su materialización ya que la misma requeriría de quorums calificados para su aprobación, cuestión que el sistema binominal impedirá, el anuncio de la Nación, es eso, un buen anuncio, sin embargo la evidencia histórica impide que creamos en la buena intención del ejecutivo, y particularmente en la buena intención del actual “Jefe” de gabinete.

Rodrigo Mundaca es Ingeniero Agrónomo.


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