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* Ibrahim Alloush, jordano, es doctor en Ciencias Económicas, miembro de la asociación jordana AZAR (Asociación Árabe contra el Racismo y el Sionismo) y del Movimiento Anti-normalización de Jordania. Alloush impartía su docencia en la Universidad de Petra (Jordania) hasta que fue expulsado en abril de 2003, pocas semanas después de haber sido puesto en libertad tras ser encarcelado por haber efectuado declaraciones a la BBC de Londres contra la presencia de tropas de EEUU en su país antes de la invasión de Iraq. Véase en CSCAweb de este autor Ibrahim Alloush: Jordania y la estrategia sionista en el Mundo Árabe y El régimen jordano detiene a Ibrahim Alloush - Ibrahim Alloush: Jordania se incorpora oficialmente a la alianza militar regional de EEUU contra Iraq, además de "Globalización, sionismo y Mundo Árabe" en 'Nación Árabe', núm. 49, Año XVII, verano 2003.

Invitation to a Rally in Amman

Ibrahim Alloush

The organizing committee of the Rally to Commemorate Dr. Aida Hashem Dabbas cordially invites you to join in an event to remember the late Aida Dabbas, a leading Jordanian activist, and amongst other things, the pioneer and coordinator of the Right of Return Quilt (to learn more about the Right of Return Quilt, please go to the following link:

Dr. Aida Dabbass died of cancer on the morning of November 1, 2003. She left behind a great legacy of unwavering adherence to principle, creativity of political expression, and a diligent pursuit in the accumulation of what she used to call 'small victories'. It is customary in Arab tradition to hold an event to remember lost ones around the fortieth day of their death. For this purpose many of those who knew Aida and worked with her are coming from distant places to honor her. Among the speakers in Aida's rally will be:

- Bahjat Abu Gharbiyah, the most senior Palestinian freedom fighter alive today
- British MP George Galloway
- Lola Oliván, from the Arab Cause Solidarity Committee (CSCA) and the Spanish Campaign Against the Occupation and for the Soberagnity of Iraq (CEOSI)
- Abdul Rahman Nouaimi, a leading opposition figure and writer from Bahrain
- Hakim Al Fayez, the Jordanian Mobilization Committee for the Defense of Iraq
- Laith Shubeilatt, the President of the Association against Zionism and Racism
- Dr. Muhammad Al Ouran, the Head of the Jordanian Doctors Union
- Dr. Tahir Shakhsheer, for the organizing committee of the Right of Return Quilt
- A speaker for grass-roots activists in Irbid, northern Jordan
- Dr. Naim Abu Tair, Health Action Committees in Palestine
- Raouf Dabbass, on the behalf of Aida's family.

The rally will take place at the Union of Professional Association in Shmeisani, Amman, Jordan, at 5 PM on Friday, December 12, 2003.

A Short Biography of Dr. Aida Dabbass

Born on March 16, 1964, to a Jordanian father and an American mother, Aida Dabbass died of cancer on November 1, 2003. She finished her High School in Amman in 1981 then traveled to the United States to earn her Bachelor's degree (1985) and Master's degree (1987) in Education from Kansas State University, Manhattan, Kansas. Then she went on to earn her Ph.D. in education (1991) from Kansas University, Lawrence, Kansas.

Upon returning to Jordan in 1991, Dr. Aida Dabbass worked in Youbeel School Project, then in Al Isra University in the area of devising curricula. Then she worked in the Italian-Jordanian Cooperation Project in Madaba's Mosaics School as coordinator, after which she volunteered for two years in the same project.

Later on, Dr. Aida Dabbass worked with the Fulbright Foundation, i.e., the Jordanian-American Committee for Educational Exchange, as curricula coordinator. In the years 1998/1999, however, Aida fought a prolonged battle with the Fulbright Foundation for being fired arbitrarily from that institution due to her activism against the siege on Iraq (outside office hours).

From that point on, until her death in 2003, Aida established the Heritage Company for Architectural Arts, largely by turning an old warehouse into a workshop for making mosaics from differently colored stones that come naturally in Jordan's landscape. In the process, she revived an ancient Jordanian craft, and helped create an opportunity for many artisans to make a living out of what was mere hobby. Their works proudly went on to decorate many Jordanian cities and homes, which always made Aida very proud.

But as creative and successful as she was with mosaics, that only remained something Aida that did on the side. Her real passion was political activism. Aida simply devoted her life to the Jordanian and Arab people and their causes. Some called her a radical extremist. But she was really first and foremost a giver with a big heart. She gave without bounds to Jordan, Palestine, Iraq, and the rest of the Arab nation. Her love for the homeland made her support without reservation all those who shared that great love with her. She strived during her short rich life to contribute to the dream of building one democratic Arab homeland. In cooperation with many Arab and international groups, she helped extend medical treatment to children from Jordan, Palestine, and Iraq. She was active in human rights campaigns on the behalf of Jordanian and Arab prisoners of conscience. Most importantly, she did not shy away from confrontation on the street when things came down to supporting the Palestinian Intifada or resisting aggression on Iraq. Dr. Aida Dabbass, though, was not simply someone who waited for others to act. She initiated action herself, and was the main organizer of many a creative activity on the behalf of Iraq and Palestine.

It would take too many pages to cover everything Aida did. However, the following list, accumulated quickly by some of her friends and comrades, illustrates some of the activities that Aida organized or was involved with in cooperation with numerous Jordanian, Arab, and international grass-roots activists:

- The Mariam Campaign to Lift the Siege on Iraq
- The million signatures campaign to demand lifting the siege on Iraq
- The pencils campaign she thought up and oversaw to break the unjust ban on exporting pencils to Iraq.
- The airborne kites demonstration she thought up and coordinated. Dozens of kites were flown over Amman to demand lifting the aerial siege on Iraq and to declare support for the Palestinian Intifada.
- A huge mural erected impromptu in Amman in cooperation with many painters under the motto: NO To Arab Silence.
- The Baghdad Library Campaign.
- Taking part in every single demonstration or sit-in organized to demand the closure of the Zionist Embassy in Jordan, support for the Palestinian Intifada, call for boycotts, or oppose the aggression on Iraq.
- Consciousness-raising campaigns, exhibitions, lectures, and other activities in cooperation with the Union of Professional Associations in Jordan and several schools in Amman.
- Networking with international grass-roots organizations that support Arab causes, even during the period she was abroad for treatment from cancer.
- Last, but not least, envisioning and overseeing the implementation of the giant Right of Return Quilt that represented, according to her, an unwavering stand in support of the right of return to all of Palestine (see:

In addition, Aida Dabbass was part of several grass-roots activist networks. For example, she was:

- The coordinator of the Popular Committees of Supporting Iraq and Halting the Aggression
- A member of the Jordanian Mobilization Committee for the Defense of Iraq
- The pioneer and coordinator of the Right of Return Quilt
- A member of the Arab Nationalist Conference
- A member in the Association against Zionism and Racism
- A member in the Baghdad Conference
- A member of the Spanish Committee in Support of the Arab Cause
- The coordinator of the Pencils Campaign to break the siege on Iraq via grass-roots activism.
- And many others..

Aida is gone, but she has left behind a great tradition. She has also left behind many friends and comrades who will miss her sorely. On the behalf of these friends and comrades who helped prepare the material above, I am distributing these words so the world of activists would know what a great Arab woman Aida was. She always prodded us to do more. And she loved to wallow on the front lines of street action. She gave heart and soul up to the very end. May she finally rest in peace.

Ibrahim Alloush

Enlaces relacionados / Related links

Homenaje a Aida Dabas en Amán

Ibrahim Alloush*

CSCAweb (, 11 de diciembre de 2003
Traducción: Loles Oliván, CSCAweb

"La verdadera pasión de Aida era la militancia política. Aida dedicó su existencia al pueblo árabe y a sus causas. Algunos la denominaron radical y extremista, pero su verdadera dimensión la estableció su capacidad de comprometerse desde el corazón. [...] Luchó durante su corta pero intensa vida por contribuir activamente al sueño de construir una Nación Árabe democrática"

Aida Dabbas interviene junto Haizam Amirah Fernández durante el Encuentro euromediterráneo de Valencia

Los compañeros, amigos y familiares de Aida Dabas, militante jordana fallecida el pasado 1 de noviembre de 2003 en Amán a consecuencia de un cáncer, estamos organizando una ceremonia bajo el nombre "Homenaje a Aida Hashem Dabas"' para honrar su memoria. Aida Dabas ha dejado tras de sí un gran legado de inquebrantable adhesión a los principios y a la creatividad de la expresión política y una incansable búsqueda de lo que ella solía denominar "pequeñas victorias". Siguiendo la costumbre de la tradición árabe de celebrar un homenaje en memoria de quien nos ha dejado a los cuarenta días de su fallecimiento, sus compañeros, amigos y familiares han convocado un acto especial en el que intervendrán algunas de las personas y organizaciones que conocieron a Aida y trabajaron junto a ella en diferentes partes del mundo. Los participantes ya confirmados son:

- Bahjat Abu Gharbiyah, el anciano e histórico guerrillero palestino.
- George Galloway, diputado británico (ex miembro del Partido Laborista) y representante de la coalición británica Stop the War.
- Loles Oliván, miembro del CSCA y representante de la CEOSI.
- Abdul Rahman Nouaimi, escritor y miembro de la oposición en Bahrain.
- Hakim al-Fayez, miembro del Comité de Movilización Jordano para la Defensa de Iraq.
- Laith Shubeilatt, presidente de la Asociación jordana contra el Sionismo y el Racismo (AZAR).
- Muhammad al-Ouran, presidente de la asociación profesional Unión de Médicos Jordanos.
- Tahir Shakhsheer, miembro del comité organizador El Manto del Derecho al Retorno.
- Un representante de los militantes de base de Irbid (Jordania).
- Naim Abu Tair, presidente de la Unión de Comités de la Salud de Palestina.
- Raouf Dabbass, en representación de la familia de Aida.

El homenaje tendrá lugar en la sede de la Unión de Profesionales de Jordania en Shmeisani, Amán (Jordania) a las 17.00 horas. del viernes, 12 de diciembre.

Breve biografía de Aida Dabas

Nacida en Salt [cuna del nacionalismo árabe del que luego sería reino hachemí de Jordania] el 16 de marzo de 1964 de padre jordano y madre estadounidense, Aida Dabas murió de cáncer el 1 de noviembre de 2003. En 1981, al terminar la enseñanza secundaria se trasladó a EEUU para seguir sus estudios universitarios en la Universidad del Estado de Kansas, donde obtuvo su licenciatura (1985) y un master en Ciencias de la Educación (1987). En 1991 se doctoró en esa misma especialidad en la Universidad Kansas, de Lawrence (Kansas).

Tras regresar a Jordania en 1991, Aida trabajó en el Proyecto Escolar de Yubil de la Universidad de al-Isra en el área de diseño de curricula. Después trabajaría en el proyecto de cooperación italo-jordano de la Escuela de Mosaicos de Mádaba (Jordania) en el que seguiría como voluntaria dos años más. Aida trabajó después con la Fundación Fulbright, en el marco del Comité Jordano-estadounidense para el Intercambio Educativo, en calidad de coordinadora de curricula. Durante 1998 y 1999, sin embargo, Aida habría de mantener una dura batalla jurídica con esta Fundación, por haber sido expulsada arbitrariamente de dicha institución debido a su activismo contra el cerco impuesto a Iraq.

Desde ese momento, hasta su muerte en 2003, Aida estableció y mantuvo la institución Herencia para las Artes Arquitectónicas (Heritage), convirtiendo un antiguo almacén en un taller de fabricación de mosaicos en el que recuperó la tradición y el uso de las piedras multicolores en la artesanía jordana. Con su trabajo, Aida no solo revivió una antigua labor artesana del país sino que contribuyó a convertir una actividad escasamente reconocida hasta entonces en un digno medio de vida para muchos artesanos. Sus trabajos, desde entonces, empezaron a ser admirados y utilizados en la decoración de muchas casas de ciudades y aldeas jordanas; algo que le llenaba de orgullo.

Compromiso árabe y militancia política

Sin embargo, la creatividad y el éxito en su trabajo de mosaicos fue solo una faceta más de su vida. La verdadera pasión de Aida era la militancia política. Aida dedicó su existencia al pueblo árabe y a sus causas. Algunos la denominaron radical y extremista, pero su verdadera dimensión la estableció su capacidad de comprometerse desde el corazón. Se comprometió sin límites con Jordania, con Palestina, con Iraq y con el resto de la Nación Árabe. Su compromiso con la patria árabe se convirtió en un respaldo sin reservas a todos y todas los que lo compartimos con ella. Luchó durante su corta pero intensa vida por contribuir activamente al sueño de construir una Nación Árabe democrática. Junto a muchos grupos árabes e internacionales, Aida ayudó a extender el tratamiento médico de niños y niñas jordanos, palestinos e iraquíes. Militó en las campañas por los derechos humanos de los presos y presas de conciencia jordanos y árabes; de manera destacada, mantuvo su compromiso intacto cuando el apoyo popular a la Intifada y a la resistencia contra la agresión a Iraq produjo serias confrontaciones en las calles jordanas. Aida Dabas, sin embargo, no era una mujer que esperase a que los demás actuasen para entrar en acción: se inició en el activismo por sí misma y fue la principal organizadora de muchas actividades en las que creatividad y conciencia política se combinaban a favor de Iraq y de Palestina.

Llevaría mucho tiempo hablar de todo lo que Aida llevó a cabo. No obstante, el repaso apresurado que sus amigos y compañeros hemos llevado a cabo, ilustra algunas de las actividades que organizó y/o participó junto a muchos y muchas militantes jordanas, árabes e internacionales. Así, participó en la campaña británica Mariam Appeal para el Levantamiento del Embargo a Iraq; en la Campaña "Un millón de firmas contra el embargo a Iraq"; en la Campaña jordana de recogida de lápices para romper el embargo educativo contra Iraq; ideó y organizó la demostración de kits aéreos contra el cerco aéreo sobre Iraq en la que se lanzaron sobre Amán docenas de kits denunciando el embargo y reclamando apoyo a la Intifada palestina; organizó el Mural "No al silencio árabe", en el que colaboraron diversos pintores jordanos; la Campaña "Biblioteca de Bagdad"; participó en cada una de las manifestaciones y concentraciones organizadas para exigir el cierre de la Embajada de Israel en Amán, en apoyo a la Intifada, en los llamamientos al boicot o en oposición a la agresión contra Iraq. Igualmente, intervino en campañas de concienciación, en exposiciones, conferencias y otras actividades en cooperación con la Unión de Asociaciones de Profesionales Jordanos y diversas escuelas de Amán. Participó activamente en actos organizados por diversas asociaciones y organizaciones internacionales en apoyo a la causa árabe incluso en el periodo en que estuvo en el extranjero para recibir tratamiento médico para su enfermedad. Finalmente, concibió y llevó a cabo el denominado Manto del Derecho al Retorno, una pieza única de retales bordados realizada bajo su coordinación por mujeres jordanas y palestinas que simbolizaba, según ella misma decía, la firme y sólida posición de apoyo al derecho al Retorno para todos los refugiados palestinos [1].

A todo ello hay que unir su vinculación con redes y organizaciones internacionales como la Coordinadora de los Comités Populares de Apoyo a Iraq y contra la Agresión; la Conferencia de Bagdad, el CSCA y la CELSI (ahora CEOSI), así como su calidad de miembro de la Conferencia Nacionalista Árabe y de la organización AZAR.

Aida nos ha dejado pero queda tras ella una gran tradición. Ha dejado igualmente muchos amigos y amigas, compañeros y compañeras que la echaremos de menos. En nombre de esos amigos y amigas, compañeros y compañeras que me han ayudado a prepara esta somera presentación de Aida, difundimos ahora estas palabras para que el mundo de la militancia conozca a una gran mujer árabe. Siempre nos decía que debíamos hacer más y no escamoteaba estar en la primera línea del frente de la acción popular. Se entregó en cuerpo y alma hasta el final. Que descanse en paz.

El CSCA y la CEOSI, invitados por el comité organizador del Homenaje a Aida Hashemi Dabas, estarán representados en Amán por Loles Oliván.


1. Véase: