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Catherine Stapp: ¿Un segundo 'Síndrome del Golfo' tras la invasión de Iraq?

Legal Inquiry into Aspects of the Military Operations against and Subsequen Occupation of Iraq during 2003. 'Briefing Paper'

'Evaluación de los ataques contra población civil de Bagdad llevados a cabo por los gobiernos de EEUU, Reino Unido y países aliados entre los días 20 de marzo y 5 de abril de 2003'

Istambul Mission Statement for the creation of an International Tribunal of Justice on the War and Ocupation on Iraq

Istanbul, October 20, 2003

Origins of the project

The idea that had sprung up in several places upon the planet of having an international tribunal against the war in Iraq, was discussed and in principle supported at the Anti-War Meetings in Berlin, Jakarta and Geneva, Paris and Cancun. The Jakarta Peace Consensus made a declaration committing itself to the realization of an international war crimes tribunal. The Networks Conference (European and Cordoba Networks for Peace and Human Rights) organized by the Bertrand Russel Peace Foundation in Brussels also devoted time and space for the discussion of the issue and the idea received broad support.

The working group formed at the Networks conference organized by the Bertrand Russell Peace Foundation in Brussels on 26/27 June, 2003, discussed the idea and possibilities of convening an international tribunal to investigate and establish the crimes perpetrated against the people of Iraq and humanity. The group in Turkey was entrusted with the task of acting as the secretariat and clearing house, carrying out the coordination in close contact with the groups in Brussels, Hiroshima, New York, London and others.

The meeting of thet Coordination Committee in Istanbul on October 27-29 2003 decided upon the concept, the form and the aims of the project.

The legitimacy of the project

A war of aggression was launched despite the opposition of people and governments all over the world, yet there is no court or authority that will judge the acts of the US and its allies. If the official authorities fail, then moral authority can speak for the world.

Our legitimacy derives from:

- Taking this initiative owing to the failure of official international institutions to hold accountable those who committed grave international crimes and constitute a menace to world peace.
- Being part of the worldwide anti-war movement which expressed its opposition to this invasion.
- The Iraqi people resisting occupation
- We are convinced of the duty of all people of conscience to take action against wars of aggression, war crimes, crimes against humanity and other breaches of international law.
- Acting on the basis of the struggles of the past to develop systems of peaceful co-existence and prevent future aggression and breaches of the UN Charter.
- Giving voice to the voiceless victims of this war we are articulating the concerns of civil society as expressed in the most active parts of the social justice and peace movements.
- Bringing the principles of international law to the forefront. Our legitimacy is earned through the process of achieving our aims.

The tasks of the tribunal

The first task of the tribunal is to investigate the crimes committed by the US government in launching the Iraq war. In spite of the world movement that condemned this war and against all international legislation the US government forced its premeditated war-strategy upon the world. Moreover the US-government requests impunity and puts itself above all international laws and conventions.

The second task is to investigate allegations of war crimes during the aggression, crimes against occupation law, genocide and crimes against humanity. These may include the sanctions, the use of illegal weapons which kill over generations, such as uranium weapons.

The third task is the investigate and expose the broader context of the New Imperial World Order. The tribunal would therefore consider the doctrines of "pre-emptive war" and all its entails;benevolent hegemony;full spectrum dominance; and;multiple simultaneous theatre wars; In this process the tribunal will investigate the vast economic interests that are involved in this war-logic.

The tribunal would, after examining reports and evidence, listening to witnesses (Iraqi and internationals), hearing interventions by victims, would reach a decision.

The aims

In organising this International Tribunal we pursue four fundamental aims. Our first goal is to establish the facts and to inform the public about crimes against peace, war crimes and crimes during the occupation, about the real goals behind this war, about the inspiration of the American politics and the dangers they present for world peace. This is especially important to contribute in breaking the wall of lies diffused by the war-coalition and their imbedded press.

For the peace movement and the global anti-war protest, the tribunal presents an opportunity to continue mobilisation. The tribunal should not remain an academic endeavour but should be backed by a strong international network. Anti-war and peace movements, which carried out the big mass movements against the attack on Iraq have in principle adopted the idea of indicting the aggressors and turning this into a campaign.

We consider the tribunal as a continuing process. The investigation of what happened in Iraq is of prime importance to restore truth and preserve collective memory against the constant rewriting of history. We have to challenge the silence of the international institutions and impress on them to fulfill their obligations to international law. In judging the recent past our aim is to prevent illegal wars in the future. In this process the tribunal can formulate recommendations on international law and expand notions of justice and ethical political awareness. It can contribute to break the tradition of victors’ tribunals and give a voice to the victims of the war. In doing so we support the demand of large parts of world public opinion and the Iraqi people to end the occupation and restore Iraqi sovereignty.

The International Tribunal initiative wants to inscribe itself in a broader movement to stop the establishment of the new imperial world order as a permanent state of exception with constant wars as one of its main tools. The Tribunal can bring a moral, political and partly juridical judgment that contributes to build a world of peace and justice.

Form of the tribunal

The general plan is to hold an independent world tribunal with : associated events, associated commissions of inquiry, commissions of investigation, hearings and specific issue tribunal sessions in various countries, culminating in a final tribunal session in Istanbul. So far, there will be hearings in Brussels and Hiroshima. Other proposals at the moment include New York, Copenhagen and Mexico. Associated events will be held in London and Mumbaï.

Being confronted with the paradox that we want to end impunity but we do not have the enforcement legal power to do so, we have to steer a middle way between mere political protest and academic symposiums without any judicial ambition on the one hand, and impeccable procedural trials of which the outcome is known beforehand. This paradox that we are just citizens and therefore have no right to judge in a strict judicial way and have at the same time have the duty as citizens to oppose criminal and war policies should be our starting point and our strenght.

Although these commissions of inquiry or investigation will be working in conformity with an overall concept that will apply to the whole tribunal (spelled out in the Charter), the hearings will also have some autonomy concerning format. By approaching the Iraq case from as many angles as possible (international law, war crimes, occupational law, political and economical analysis…) we strengthen our common objective to end impunity and resist the imperial wars. In this way the hearings will mutually enforce each other and all the findings will be brought together in the final session in Istanbul.

In order to be as inclusive as possible, we will support and recognize all endeavors to resist impunity. The project will endorse and support the efforts to bring national authorities and warmongers to national (like the complaint against general Tommy Franks in Belgium) or international courts (ICC).


The series of hearings will start on Wednesday April 14 2004 in Brussels and end in final tribunal session in Istanbul that will start on March 20 2005, second anniversary of the start of the war in Iraq. These will be preceded by intensive inquiries, networking and campaigning.

Appeal to the national and international movements

We address an appeal to all organizations and individuals to support this project.
We invite organizations to endorse and participate at various levels. They could:

1. Undertake to organize a hearing or an associated event.
2. Host a hearing.
3. Contribute by contacts, names of people who would qualify to take part in the various components of the tribunal and establish the initial contacts with those people.
4. Contribute names & contacts of persons and organizations of expertise who are already researching into the various aspects of the crimes and violations in question.
5. Undertake to follow up with the preparation of certain reports and make them available for the use of the tribunal.
6. Build a web page in as many languages as possible and constant flow of information.
7. Undertake to organize the local campaigns around the tribunal.
8. Contribute financially towards meeting the expenses involved in realizing this tribunal.

Encuentro de Estambul

Hacia la creación de un Tribunal Internacional de Justicia contra la Guerra y la Ocupación en Iraq

CSCAweb (, 7 de noviembre de 2003
Traducción: Paloma Valverde

"A pesar de la oposición de pueblos y gobiernos del mundo entero, se perpetró una guerra de agresión y sin embargo no hay ni tribunal ni autoridad que juzgue los actos de EEUU y de sus aliados. Si las autoridades fracasan, entonces la autoridad moral puede hablar en representación del mundo."

La idea de crear un Tribunal Internacional de Justicia contra la Guerra en Iraq había surgido en muchos lugares del planeta y fue apoyada en un principio en los Encuentros Contra la Guerra celebrados en Berlín, Yakarta y Ginebra, París y Cancún. El Consenso por la Paz de Yakarta hizo una declaración comprometiéndose a creación de un Tribunal Internacional de Crímenes de Guerra. La Red de Conferencias (las redes Europeas y la Red de Córdoba por la Paz y los Derechos Humanos) organizadas por la Fundación por la Paz Bertrand Russel también dedicó tiempo a la discusión del asunto y la idea fue apoyada mayoritariamente.

El grupo de trabajo formado en la Red de Conferencias celebrada en Bruselas los días 26 y 27 de junio de 2003 discutió la idea y las posibilidades de convocar un tribunal internacional para investigar y establecer los Crímenes perpetrados contra el pueblo iraquí. Al grupo de trabajo en Turquía se le encomendó la tarea de actuar como secretariado, encargándose de la coordinación en estrecho contacto con los grupos de trabajo de Bruselas, Hiroshima, Nueva York, Londres y otros lugares.

En la reunión del Comité de Coordinación en Estambul, celebrada entre los días 27 y 29 de octubre, se tomaron decisiones acerca del contenido y la forma y los objetivos del proyecto.

Legitimidad del proyecto

A pesar de la oposición de pueblos y gobiernos del mundo entero, se perpetró una guerra de agresión y sin embargo no hay ni tribunal ni autoridad que juzgue los actos de EEUU y de sus aliados. Si las autoridades fracasan, entonces la autoridad moral puede hablar en representación del mundo.

Nuestra legitimidad deriva del fracaso de las instituciones oficiales internacionales para pedir cuentas a aquellos que cometieron graves Crímenes internacionales y constituyen una amenaza para la paz; de ser parte del Movimiento Internacional contra la Guerra que expresó su oposición a esta invasión; de la resistencia del pueblo iraquí; de que estamos convencidos de la obligación que tiene toda persona con conciencia de actuar contra las guerras de agresión, contra los Crímenes de Guerra, contra los Crímenes contra la Humanidad y contra cualquier otra violación de la paz y de la legalidad internacional; de actuar sobre la base de las luchas del pasado para desarrollar sistemas pacíficos de coexistencia y de prevención de futuras agresiones y violaciones de la Carta de Naciones Unidas (NNUU); de dar voz a las víctimas de esta guerra, ya que así estamos articulando las preocupaciones de la sociedad civil tal como las expresó en su forma más activa mediante los movimientos de justicia social y paz; de poner de relieve los principios de la legalidad internacional.

Nuestra legitimidad la hemos obtenido mediante el proceso por el cual logramos nuestros objetivos.

Las labores del Tribunal

La primera tarea del Tribunal es investigar los Crímenes de Guerra perpetrados por el gobierno de EEUU en su guerra contra Iraq. Pese a que el movimiento mundial condenó esta guerra contra toda legalidad internacional, el gobierno de EEUU forzó su premeditada estrategia de guerra en el mundo. Además, el gobierno de EEUU reclama impunidad y se coloca por encima de las leyes y de las convenciones internacionales.

La segunda tarea del Tribunal es investigar las pruebas de los Crímenes de Guerra cometidos durante la agresión, violación de las leyes de ocupación, genocidio y Crímenes contra la Humanidad. Estos [Crímenes] pueden incluir las sanciones, el uso de armas ilegales que matan generaciones, tal como las armas de uranio [empobrecido] [1].

La tercera tarea es investigar y exponer el amplio concepto de "Nuevo Orden Mundial Imperial". El Tribunal debería, asimismo, considerar las doctrinas de "Guerra preventiva" y sus implicaciones; la hegemonía benévola; la dominación total y los múltiples y simultáneos escenarios de guerra. En este proceso, el Tribunal investigará los vastos intereses económicos que hay implicados en esta lógica de guerra.

El Tribunal escucharía a los testigos, tanto iraquíes como internacionales. Una vez examinados los informes y las pruebas, y escuchadas las intervenciones de las víctimas, podría alcanzar un veredicto.


Creando este Tribunal Internacional perseguimos, fundamentalmente, cuatro objetivos. Nuestro primer objetivo es establecer los hechos e informar a la opinión pública sobre los Crímenes contra la Paz, sobre los Crímenes de Guerra y sobre los Crímenes cometidos durante la ocupación; sobre los objetivos verdaderos que hubo detrás de esta guerra, sobre lo que se esconde detrás de la política estadounidense y los peligros que ésta representa para la paz mundial. Esto resulta especialmente importante para romper el muro de mentiras difundidas por la coalición bélica y por su prensa [denominada] empotrada..

Para los movimientos pacifistas y los movimientos contra la guerra, el Tribunal representa una oportunidad para continuar con las movilizaciones. El Tribunal no debe quedarse en el ámbito académico sino que debe estar apoyado por un poderoso entramado organizativo internacional. Los movimientos pacifistas y contra la guerra, que han llevado a cabo las masivas manifestaciones contra el ataque a Iraq, han adoptado en principio la idea de acusar a los agresores y convertir esto en una campaña.

Consideramos al Tribunal como un proceso continuo. La investigación sobre lo que ocurrió en Iraq es de capital importancia para restaurar la verdad y preservar la memoria colectiva contra la permanente reescritura de la Historia. Tenemos que retar al silencio de las instituciones internacionales y presionarlas para que cumplan las obligaciones que impone la legalidad internacional. Al juzgar el pasado reciente, nuestro objetivo es prevenir guerras ilegales en el futuro. En este proceso, el Tribunal puede formular recomendaciones sobre la legalidad internacional y ampliar las nociones sobre justicia y conciencia de la ética política. El Tribunal puede contribuir a romper la tradición y dar voz a las víctimas de la guerra. Con esto apoyamos la exigencia de una gran parte de la opinión pública y del pueblo iraquí para poner fin a la ocupación y restaurar la soberanía iraquí.

La iniciativa del Tribunal Internacional quiere inscribirse dentro de un movimiento más amplio para poner fin al establecimiento de un nuevo orden imperialista mundial como un permanente estado de excepción con guerras permanentes como una de sus herramientas principales. El Tribunal puede aportar un juicio moral, político y jurídico que contribuya a construir un mundo de paz y justicia.

Forma que adoptará el Tribunal

La idea general es mantener un Tribunal Internacional independiente con la celebración de encuentros paralelos, comisiones de investigación asociadas, comisiones de investigación, vistas y sesiones especiales sobre temas específicos en distintos países, culminando en una sesión final del Tribunal en Estambul. Por tanto, se celebrarán vistas en Bruselas e Hiroshima. Hasta el momento, otras propuestas incluyen Nueva York, Copenhague y México. Los encuentros paralelos se celebrarán en Londres y Bombay.

Teniendo que enfrentarnos a la paradoja de querer poner fin a la impunidad pero sin tener el poder legal para hacerlo, debemos mantenernos a medio camino entre la mera protesta política y los encuentros académicos sin ambición judicial por un lado y, por otro, desarrollando procedimientos judiciales impecables cuyos resultados puedan conocerse con antelación. Esta paradoja de ser simples ciudadanos y sin embargo no tener el derecho a juzgar de forma estrictamente judicial al mismo tiempo que tenemos la obligación, como ciudadanos, de oponernos a una guerra criminal y a las políticas de guerra, deber ser nuestro punto de partida y nuestra fuerza..

A pesar de que esas comisiones de información o investigación trabajarán de acuerdo con un concepto global que aplicará el Tribunal al completo, (especificado en la Carta [de NNUU]), las declaraciones [de testigos] gozarán además de una cierta autonomía en la forma. Mediante la aproximación al caso de Iraq desde tantos ángulos como sea posible (legalidad internacional, leyes de ocupación, análisis políticos y económicos) fortalecemos nuestro objetivo común de poner fin a la impunidad y de resistir a las guerras imperialistas. De esta manera, las declaraciones se reforzarán mutuamente y todas las conclusiones se presentarán juntas en la sesión final del Tribunal en Estambul.

Con el fin de poder incluir todo lo que sea posible, apoyaremos y daremos la bienvenida a todos esfuerzos para evitar la impunidad. El proyecto apoyará los esfuerzos para llevar a las autoridades nacionales y a los belicistas ante los tribunales nacionales (como las reclamaciones contra el general Tommy Franks, en Bélgica) o internacionales (Tribunal Penal Internacional) [1].


Las sesiones de declaraciones darán comienzo el miércoles 14 de abril de 2004 en Bruselas y concluirán en la sesión final del Tribunal en Estambul, la cual dará comienzo el 20 de marzo de 2005, segundo aniversario del comienzo de la guerra contra Iraq. Estas sesiones estarán precedidas por investigaciones exhaustivas y por la creación de una red de conexiones entre organizaciones y campañas.

Llamamiento a las organizaciones nacionales e internacionales

Hacemos un llamamiento a todas las organizaciones y a todos los individuos para apoyar este proyecto. Invitamos a las organizaciones a apoyar y a participar en distintos niveles:

1. Responsabilizarse de la organización de una sesión de declaraciones de testigos o de un evento paralelo.

2. Celebrar una sesión de un Tribunal.

3. Contribuir con los contactos que se tengan de personas cualificadas que puedan tomar parte en las distintas tareas del Tribunal y establecer las relaciones iniciales con esas personas.

4. Contribuir con personas y contactos con organizaciones de expertos que ya estén investigando en los diversos aspectos de los Crímenes y de las violaciones en cuestión.

5. Responsabilizarse del seguimiento de la preparación de algunos informes y hacerlos accesibles para ser usados por el Tribunal.

6. Crear una página web en tantos idiomas como sea posible y en la que se produzca un constante flujo de información.

7. Asumir la organización de campañas locales de información sobre el Tribunal.

8. Contribuir económicamente a los gastos que implica la realización de este Tribunal.

9. Campaña de recogida de firmas a favor del tribunal.

Notas de CSCAweb:

1. Véase en CSCAweb: Catherine Stapp: ¿Un segundo 'Síndrome del Golfo' tras la invasión de Iraq? y textos asociados.
2. En esta línea, véase en el Index y Agenda 2003 de CSCAweb la convocatoria de la reunión de juristas internacionales que se celebrará en Londres a fin de evaluar las posibilidades legales de proceder ante el Tribunal Penal Internacional (TPI) contra los gobiernos implicados en la invasión y ocupación de Iraq por Crímenes de Guerra y Crímenes contra la Humanidad, una iniciativa de la asociación de juristas británicos PeaceRights (
Legal Inquiry into Aspects of the Military Operations against and Subsequen Occupation of Iraq during 2003. 'Briefing Paper'). Durante la jornada se presentará como prueba el Informe sobre ataques a población civil en Bagdad realizado por el grupo de brigadistas contra la guerra que permaneció en la capital iraquí durante la invasión ('Evaluación de los ataques contra población civil de Bagdad llevados a cabo por los gobiernos de EEUU, Reino Unido y países aliados entre los días 20 de marzo y 5 de abril de 2003').