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* Agustín Velloso es profesor de la Facultad de Educación en la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED). Correo electrónico:

All against Hamas? No, all against the Palestinians

Agustín Velloso

CSCAweb, 8 de mayo, 2006
Traducción de Ernesto Páramo corregida por Nancy Almendras (miembros de Tlaxcala, red de traductores por la diversidad lingüística)

1. Sequence of the most important events relating to Palestine in 2006

- Hamas triumph in the elections in the Occupied Territories, January.

- Kadima win the elections in Israel, March.

- The United States carry on forking out more than 3.000 million dollars in annual assistance to Israel (in addition to other large amounts paid out by several private and public entities), the European Union maintain its support for Israel by continuing with its preferential commercial, scientific and political treatment.

- The European Union, the principal donor to the Palestinians, cuts its assistance of 600 million dollars a year to the Hamas government. The United States does the same.

- Israel stops the payment of more than 50 million dollars in customs' taxes that are collected and must be delivered to the Palestinian government.

- The United Nations declare that 65 per cent of the inhabitants of Gaza and 48 per cent of those in the West Bank live under the poverty level.

- The United States and the European Union isolate politically the legitimate Palestinian government. Other countries and the United Nations follow this policy.

2. Other very important events for the same period

- Between the 7 and 9 April the Israeli army of occupation killed 14 Palestinians civilians and injured 30 more.

- Israel carries on constructing the wall of annexation in Palestinian occupied land totally ignoring the International Court of Justice rulings, which declared it illegal in 2004.

- Israel closes the Karni border post and increases the penury of the Palestinians.

3. Description of the current situation of the conflict

The United States and the European Union demand from the Palestinian government that they should recognize Israel, desist from any kind of violent resistance and accept the peace agreements signed by the previous government. These demands are illegal:

a) The resistance to the occupation is an inalienable human right.

b) The agreements are contrary to the United Nations resolutions, which demand that the Israelis withdraw from the occupied territories without conditions.

c) Israel should fulfil the conditions of its acceptance to the United Nations before it can demand recognition by other countries.

However, nothing is demanded of Israel.
As soon as the occupation is finished and the Palestinian State is established there will not be any need, either for endless negotiations nor for absurd conditions that do not contribute anything to a just solution to the conflict and which exclude, in this way, peace as an option. We need to bear in mind the following facts:

a) Israel is the aggressor and the belligerent force of occupation; the Palestinian people are the victims.

b) Israel is a nuclear power and it has the most powerful army in the Middle East. The Palestinians have a few poorly armed and ineffective militias to attack Israel and to defend themselves from the army of occupation. Also, the economic power of Israel is exponentially greater than that of the Palestinians.

c) Israel has much more to win by using force than by following the rule of law (as Ben Gurion demonstrated). It does not have any need to negotiate (except to pull the wool over the international community's eyes), or even the wish to comply with international law, since it would mean that they would have to retreat from the occupied territories, allow the return of the refugees and pay compensations to the victims of their policies since 1947.

d) The Israeli non-compliance with the peace agreements to which everyone demand the Palestinians to adhere, is minor compared to its violations of international laws and agreements But the fact that that matter is not even mentioned is a clear sign of implied superiority, scorn for the Palestinian people and the mockery that Israel and its supporters make of UN resolutions and International humanitarian Law.

4. Summary of the most significant events since October, 2000 (last Intifada)

All the previous facts have not taken place in a vacuum; they have been preceded by almost six years of intensification of the conflict. About 4000 Palestinians have been murdered in attacks by the Israeli army of occupation (and the illegal settlers). Israel has also taken approximately 9.000 prisoners, has destroyed approximately 8.000 houses, has illegally confiscated 250.000 dunams (a dunam is equivalent to thousand square meters) of Palestinian land and has uprooted more than one million citrus and olive trees. Cities and towns have been attacked by the Israeli army of occupation. Israel has prevented or made extremely difficult the access of medical teams and the Red Cross, as well as the mass media, to beleaguered populations. Israel has prevented international missions from investigating its attack on Jenin refugee camp in 2002. Israel has murdered the main Palestinian leaders and has bombarded the main buildings of the Palestinian government, where they kept Arafat as a prisoner until he died. Israel has destroyed or damaged the fragile Palestinian infrastructure and its incipient economic resources, which together with their blockades, trade restrictions and repressive policies, have left most of the population dependent on international aid to survive.

Approximately 1000 Israelis have been killed by Palestinians during this period. However, no Israeli has been arrested, no Israeli city has been besieged, put under curfew or bombarded, not one Israeli house has been demolished, and none of its land or trees has been confiscated or up-rooted by the Palestinians. No Israeli has been deprived of medical assistance. Neither the Prime Minister of Israel nor the seat of government has suffered any attack by the Palestinians. The powerful Israeli infrastructure has not been damaged, nor have its economic resources been blocked by the Palestinians.

5. What happens in the different camps and what should we expect

The Palestinian government has been three months in power and the militias have, so far, enforced a truce that has lasted 20 months, however, the West has, yet again, imposed new conditions on them rather than demanding an end to the occupation. The UN agrees to all this in the same way as it agreed to the aggression against Iraq and the governments of the Arab countries are far more afraid of the United States and Israel than they are of the anger of their people, who support the Palestinian cause.

The Hamas government is not responsible for the conflict in Palestine. It is the result of almost forty years of Israeli occupation and fifteen years of negotiations that have produced nothing but thousands of dead, injured and imprisoned civilians as well as unbearable repression, misery and hardship for the Palestinians.

The refusal of the Palestinians to accept this situation anymore has not been matched by the previous Palestinian Fatah governments, which in the last ten years have actually abandoned in reality, if not in their political discourse, the essence of the Palestinian cause and surrendered to Israel and the United States instead of resisting with their people. Here, we need to remember that the miserable life conditions endured by the people have not been shared by these leaders, who enjoyed freedom of movement and plenty of money, as well as power over their compatriots.

The advent of this new government has been due partly to the desperation of the people before the never ending deterioration of the general situation and the rampant corruption of the previous governments. The old guard see their privileges vanishing and they resent it. This situation is producing power struggles between the President and his allies on one camp and the new government and their supporters on the other. Members of the former government and Fatah boycott the Hamas government whilst still holding the hand of Israel and the Western powers.

Zionists could not be more satisfied. A Hamas government is a gift on a silver platter. It is enough to think that they martyred Arafat until the end, despite the fact that he accepted, willingly or not, Israeli policies and diktats. As far as the members of the new government are concerned, they can only expect the same missiles that killed their leaders: Yassin and Rantisi. This is what the Israeli government has just announced: the members of the Palestinian government are still targets of the Israeli military.

Israeli voters have approved the genocidal policies of the present government (the only difference between the political parties in Israel is the name of the leaders) and have confirmed their wish that Palestine, without Palestinians, should be for the exclusive enjoyment of the Jews, no matter where they come from. We must understand that a nation that is the only nuclear regional power and that also has the support of the most important nuclear power in the world, does not want to negotiate with an opponent as powerless and forsaken as the Palestinians.

The West know the Zionist dream of "a land without people for a people without land," which is at the same time the Palestinian nightmare of expulsion from their land and a life as refugees without compensation or hope of justice. They know that by cutting the economic aid to the Palestinian government they are leaving 140,000 employees without a salary that would allow them to feed their families, that is, 23 per cent of three and a half million Palestinians who live in Gaza and the West Bank. Their calculation is that it will be the Palestinians themselves who will bring Hamas down, so that they can again negotiate with the collaborators of Fatah, who have been so useful in the past to neutralize the National Palestinian Movement.

It is risky and pointless to predict the future, but even so, being aware of the historical precedents and the recent warning from the International Committee of the Red Cross that "the lack of international aid will produce a humanitarian, economic and security disaster," can only induce pessimism.

Their own self-interest, since the powerful have not shown even a hint of humanitarian feelings, or any common sense for that matter, should convince them that they can only have the peace and security they claim they are searching for, with justice and not with abuse of power and repression. The prophet Isaiah, who lived in Jerusalem, knew this more than two thousand years ago, and he wrote in one of the prophetic books: "Justice will be the source of peace, and from righteousness, there will be calm and safety forever." (I. 32,17)

Otros textos del autor en CSCAweb

Agustín Velloso: Enhorabuena, Palestina. Bienvenido, Hamás (un comentario no político a las elecciones legislativas palestinas de 2006)

Agustín Velloso: Biografía de Sharon, que es la de Israel y la del sionismo

¿Todos contra Hamas?
No, todos contra los palestinos

Agustín Velloso*

CSCAweb: 26 de abril, 2006

"El gobierno de Hamas no es el responsable del conflicto en Palestina, es el resultado de los casi cuarenta años de ocupación israelí y quince de negociaciones que no han producido otra cosa que miles de muertos, heridos y detenidos e incontable represión, miseria y penalidades para los palestinos."

En Hebrón los niños comienzan el día enfrentándose a un control militar (foto: AP)

1. Secuencia de hechos destacables relativos a Palestina desde el comienzo de 2006

- Hamas gana las elecciones en los Territorios Ocupados en enero.

- Kadima gana las elecciones en Israel en marzo.

- Estados Unidos mantiene su ayuda anual a Israel de más de 3.000 millones de dólares (además de otras grandes cantidades públicas y privadas) y la Unión Europea mantiene su acuerdo preferente en los ámbitos comercial, científico y político con Israel.

- La Unión Europea, el principal donante de los palestinos, corta su ayuda de 600 millones de dólares anuales al gobierno palestino. Estados Unidos hace lo mismo. Israel interrumpe el pago de los más de 50 millones de dólares en impuestos aduaneros que mensualmente recauda y debe entregar al gobierno palestino.
Naciones Unidas declara que el 65% de los habitantes de Gaza y el 48% de Cisjordania vive bajo el umbral de la pobreza.

- Estados Unidos y la Unión Europea aíslan políticamente al gobierno palestino. Otros países y Naciones Unidas se suman a esta política.

2. Relación de hechos no menos importantes sucedidos en estos mismos meses

- Entre el 7 y el 9 de abril el ejército de ocupación israelí mató a 14 civiles palestinos e hirió a 30.

- Israel sigue construyendo el muro de anexión en tierra palestina ocupada despreciando la Corte Internacional de Justicia, que lo declaró ilegal en 2004.

- Israel cierra el paso de Karni y acrecienta las penurias de los palestinos.

3. Descripción de la situación actual del conflicto

Estados Unidos y la Unión Europea exigen al gobierno palestino que reconozca a Israel, renuncie a la violencia y acepte los acuerdos de paz firmados por el gobierno anterior. Esta exigencia es ilegal:

A. La resistencia a la ocupación es un derecho irrenunciable.

B. Los acuerdos son contrarios a las resoluciones de Naciones Unidas, que exigen la retirada de los territorios ocupados sin condiciones.

C. Israel debería cumplir las condiciones de su aceptación en Naciones Unidas para exigir su reconocimiento por los demás países.

Nada se exige a Israel. Sin embargo, una vez terminada la ocupación y establecido el Estado Palestino no habría necesidad de negociaciones interminables ni condiciones absurdas que no aportan una solución justa al conflicto y por lo tanto excluyen la paz. Hay que tener en cuenta lo siguiente:

a) Israel es potencia beligerante de ocupación, el pueblo palestino es su víctima.

b) Israel es potencia nuclear y tiene el ejército más poderoso de Oriente Medio. Los palestinos tienen unas milicias pobremente armadas e ineficaces para atacar a Israel y defenderse de él. Además, el poder económico de Israel es mucho más grande que el de los palestinos.

c) Israel tiene más que ganar con la fuerza que con el derecho (así lo manifestó Ben Gurion). No tiene necesidad de negociar (salvo para aparentar ante la opinión internacional) ni deseo de cumplir la ley internacional, ya que tendría que abandonar los territorios ocupados, permitir el regreso de los refugiados y pagar compensaciones a las víctimas de sus políticas desde 1947.

d) El incumplimiento israelí de los acuerdos de paz que se exige cumplir a los palestinos es algo menor frente a sus violaciones de esa ley, pero el hecho de que ni se le mencione es una clara señal de la prepotencia, del desprecio por los palestinos y de la burla que hacen Israel y sus partidarios de las resoluciones de la ONU y del derecho humanitario internacional.

4. Resumen de lo más significativo desde octubre de 2000 (última Intifada)

Los hechos anteriores no se han producido en un vacío, vienen precedidos de casi seis años de agudización del conflicto. Alrededor de 4000 palestinos han resultado muertos por ataques del ejército de ocupación israelí (y colonos). Además, Israel ha hecho prisioneros a unos 9.000, ha demolido unas 8.000 viviendas, ha confiscado 250.000 dunams (un dunam equivale a mil metros cuadrados) y ha arrancado más de un millón de árboles. Ciudades y pueblos han sido atacados por el ejército israelí de ocupación. Israel ha impedido y dificultado el acceso de equipos médicos y de la Cruz Roja, así como de medios de comunicación, a poblaciones asediadas. Israel ha impedido a misiones internacionales investigar su ataque al campo de refugiados de Jenín en 2002. Israel ha asesinado a los principales líderes palestinos y ha bombardeado la sede del gobierno palestino, donde recluyó a Arafat hasta su muerte. Israel ha destruido y arruinado gran parte de la escasa infraestructura palestina y sus incipientes medios económicos, lo que unido a sus bloqueos, restricciones y políticas represivas, ha dejado a la población dependiente de la ayuda internacional para subsistir.

Aproximadamente 1.000 israelíes han muerto a manos de palestinos en este periodo. Ningún israelí ha sido detenido, ninguna ciudad israelí ha sido asediada, sometida a toques de queda ni bombardeada, ninguna casa israelí ha sido demolida, ninguna de sus tierras y árboles han sido confiscados ni arrancados por parte de los palestinos. Ningún israelí se ha visto privado de asistencia médica. Ni el primer ministro de Israel ni la sede de su gobierno han sufrido ataque alguno a manos de los palestinos. La potente infraestructura israelí no ha sido objeto de ataque, ni sus medios económicos bloqueados por parte de los palestinos.

5. Lo que ocurre en uno y otro campo y lo que cabe esperar

El gobierno palestino lleva tres meses en el poder y las milicias veinte de tregua, pero Occidente le ha puesto nuevas condiciones en lugar de exigir el fin de la ocupación. Naciones Unidas asiente como ha asentido a la agresión de Irak y los gobiernos de los países árabes tienen más miedo de Estados Unidos e Israel que de la ira de sus poblaciones, solidarias con los palestinos.

El gobierno de Hamas no es el responsable del conflicto en Palestina, es el resultado de los casi cuarenta años de ocupación israelí y quince de negociaciones que no han producido otra cosa que miles de muertos, heridos y detenidos e incontable represión, miseria y penalidades para los palestinos.

El rechazo de los palestinos a esta situación no ha sido acompañado por el anterior gobierno palestino de Fatah, que en los últimos diez años ha abandonado en realidad aunque no en su discurso político los fines de la causa palestina y se ha rendido a Israel y Estados Unidos en lugar de resistir con su pueblo. Hay que advertir que las miserables condiciones de vida de éste no la padecen sus líderes, que disfrutan de libertad de movimientos y de mucho dinero, además de poder sobre sus compatriotas.

La llegada del nuevo gobierno, debida en parte a la hartura de la población ante el deterioro de su situación y la rampante corrupción del anterior, significa el fin de los privilegios para sus miembros, quienes se resisten a perderlos. Esto está dando lugar a luchas de momento políticas entre la presidencia y sus aliados por un lado y el nuevo gobierno y sus partidarios por el otro. En contra del interés nacional, miembros del antiguo gobierno y de Fatah boicotean al nuevo de la mano de los poderes occidentales e Israel.

Los sionistas no pueden estar más satisfechos. Un gobierno de Hamas es un regalo en bandeja de plata. Basta pensar que si martirizaron a Arafat hasta el final, a pesar de haberle hecho aceptar anteriormente de buena o mala gana las políticas israelíes, a los miembros del nuevo gobierno les esperan los mismos misiles que mataron a sus dos líderes principales: Yassin y Rantisi. Así lo acaba de anunciar el gobierno israelí: los miembros del gobierno palestino siguen siendo objetivo de su ejército.

Los votantes israelíes han aprobado las políticas genocidas de su gobierno de turno (las diferencias entre sus partidos políticos están principalmente en los nombres de sus líderes) y han confirmado su voluntad de que Palestina sin palestinos sea para el disfrute exclusivo de los judíos de todo el mundo. Hay que entender que una nación que es la única potencia nuclear regional y que además cuenta con el apoyo de la gran potencia nuclear mundial, no quiera negociar con un contrincante tan débil y abandonado como el palestino.

Los países occidentales conocen el sueño sionista de "una tierra sin pueblo para un pueblo sin tierra", que es al tiempo la pesadilla palestina de expulsión de su tierra y vida de refugio sin compensación ni esperanza de justicia. Al cortar su ayuda económica al gobierno palestino están dejando a sus 140.000 empleados sin el sueldo que les permite alimentar a sus familias, o sea, el 23 por ciento de los tres millones y medio de palestinos que viven en Gaza y Cisjordania. Su objetivo es que los propios palestinos apeen a Hamas del gobierno y así volver a negociar con uno de Fatah, que tan útil les ha sido en el pasado para anular el movimiento nacional palestino.

Es arriesgado e inútil predecir el futuro, aunque el conocimiento del pasado y la reciente advertencia del Comité Internacional de la Cruz Roja de que "la congelación de la ayuda internacional disparará una crisis humanitaria, económica y de seguridad", inducen al pesimismo.

El propio interés, ya que ni un asomo sentimiento humanitario ni de sentido común parecen iluminar a los poderosos, podría convencerles de que la paz y la seguridad que dicen buscar son el resultado de la justicia y no del abuso y la represión. Esto lo sabía hace más de dos mil años el profeta Isaías, quien vivió en Jerusalén y que en uno de los libros proféticos escribió: "De la justicia brotará la paz, y del derecho la calma y la seguridad por siempre" (I. 32, 17).