ELS ESPINACS

tornar

Els espinacs (Spinacia oleracea) van ser conreats per vegada primera a la Xina. En el segle XI va arribar a Espanya . Des d'Espanya va passar a tota Europa devers el segle XV. Hi ha tres espècies d'espinacs, totes elles es conreen com planta alimentària, bé per a menjar les seves fulles madures cuites o, quan són tendres, en amanides. Els espinacs constitueixen uns dels aliments anticancerígens més importants. S'ha comprovat que la ingestió d'aquest aliment inhibeix l'aparició dels tumors cancerosos, especialment el càncer de pulmó, de manera que aquelles persones que fumen haurien d’incloure aquesta verdura com un aliment habitual en els seus menjars. La raó d'aquesta propietat es troba en la seva riquesa en betacarotens, superior a la pastanaga, la qual tradicionalment s'ha considerat com la reina d'aquest component. Els betacarotens són precursors de la vitamina A. El betacaroten és un carotenoide . Es tracta d'un pigment vegetal que, una vegada ingerit, es transforma en el fetge i en l'intestí prim en vitamina A. És un component antioxidant que afavoreix la no aparició del càncer, especialment el de pulmó, boca i estómac. També s'ha demostrat que prevé l'aparició de malalties del cor. A més, com es transforma en vitamina A, resulta una manera adequada de beneficiar-se de les propietats d'aquesta vitamina, sense el perill d'intoxicació que pot suposar una sobreingestió de la mateixa .

Un excés de betacaroten duu a un estat de hipercarotenodermia, que es caracteritza per una coloració groguenca de la pell, que és innòcua i desapareix sense seqüeles quan es deixa d'ingerir aliments rics en betacarotens entre aquests esmentaríem els següents: la verdolaga (Portulaca oleracea L.), els espinacs ( Spinacia oleracea L) ; la pastanaga ( Daucus carota L), els créixens( Nasturtium officinale R. BR) , la borraja ( Borago officinalis L. ), l'alfàbrega ( Ocimum basilicum L.) , la carabassa ( Cucurbita pepo L.),el tomàquet ( Lycopersicon esculentum MILLER ) el coriandre ( Coriandrum sativum L.) , els espàrrecs ( Asparagus officinalis L. ), la dent de lleó ( Taraxacum officinale Weber) etc.

A més dels betacarotens, la seva riquesa en clorofil·la també contribueix a realçar les seves propietats anticancerígenes. És especialment interessant ingerir el seu suc per a aprofitar-nos d'aquesta propietats. Pel seu alt contingut en aigua, superior al 92 % i amb les seves 22 Kcal per cada 100 gr ( 16 quan estan bullides ) resulten molt adequades en dietes per perdre pes, sempre que les combinem amb els aliments adequats que no els aportin el seu contingut calòric particular . En aquest sentit, per a aprofitar millor les seves propietats, la millor manera de fer-ho és menjar-les crues en amanida, quan són ben tendres, encara que cal fer-ho diàriament i amb dosis petites, per a evitar l'acumulació d'àcid oxàlic .

 És un aliment fàcilment digerible i ric en fibres, i resulta útil per evitar el restrenyiment. Són riques en vitamines A, B, C i I, potasi, calci i fòsfor. Pel seu alt contingut en zinc i àcid fòlic ( folat ) , resulten molt adequades per a l'embaràs, considerant que aquests elements són necessaris perquè el part es dugui a davant amb normalitat. El primer, entre altres propietats intervé en la formació dels ossos; el segon, prevé l'aparició de defectes del tub neural, com l'espina bífida.

 La ingestió habitual d'aquest aliment cobreix les necessitats d'ambdós , sense haver de recórrer a suplements que, en cas d'abusar d'ells, poden resultar tòxics. A més el zinc, és un mineral molt relacionat amb el tema de l'embaràs, atès que la seva deficiència provoca que l'esperma masculí posseeixi pocs espermatozoides. És una planta rica en ferro, pel que resulta molt adequada per a combatre l'anèmia. Pel que fa a aquest tema hem de comentar que la llegenda de "Popeye" és  justificada només parcialment, ja que els espinacs, encara que són rics en aquest element, no són les plantes que més en posseeixen. Entre aquestes darreres hi ha altres hortalisses, com les albergínies, ( Solanum melongena L.) llegums, com les mongetes ( Phaseolus ) i cereals, com la civada ( Civada sativa L.) , a part de moltes herbes, de les quals podem aconseguir el ferro mitjançant infusions.