ESPAÑA INCUMPLE EL PROTOCOLO DE GENOVA SOBRE REDUCCIÓN DE COMPUESTOS VOLÁTILES

El Gobierno sigue sin transponer a la legislación española la Directiva Europea sobre limitación del uso de disolventes orgánicos en determinadas actividades e instalaciones  
(Comisión de Residuos - Ecologistas en Acción, 26 de Octubre de 2.001)

El Estado español firmó en 1991 y ratificó en 1994 el Protocolo de Génova sobre compuestos orgánicos volátiles (COVs), en el marco del Convenio sobre Contaminación Atmosférica Transfronteriza a Larga Distancia, que tenía el objetivo de limitar la emisión de estos contaminantes caracterizados por su toxicidad y estrechamente relacionados con la formación del ozono superficial. El compromiso adquirido por nuestro país consistía en reducir las emisiones de estos contaminantes para 1999 en un 30% sobre las emisiones de 1988.

Los datos dados a conocer recientemente por la Organización de las Naciones Unidas en Europa (UNECE), revelan que España es uno de los 10 países que han incumplido el tratado, al haber reducido sus emisiones tan sólo en un 7% desde las 2.711.000 toneladas de 1988 a 2.515.000 toneladas en 1996, último año para el que se han facilitado datos por parte de las autoridades medioambientales.

Los restantes países que han vulnerado el protocolo son Finlandia, Italia, Luxemburgo, Suecia, Liechtenstein y Mónaco, con reducciones insuficientes, y Grecia, Noruega y Portugal, que han aumentado sus emisiones respectivamente en un 19%, 27% y 57%. Una quincena de Estados firmantes, sin embargo, sí han cumplido sus compromisos, destacando las reducciones logradas en Alemania, Holanda y Suiza.

Al incumplimiento de nuestros compromisos internacionales de reducción de COVs se une la superación el pasado mes de marzo del plazo para la transposición al derecho español de la Directiva sobre limitación de las emisiones de compuestos orgánicos volátiles aprobada en 1999. Para Ecologistas en Acción, la actitud de Ministerio de Medio Ambiente ante este problema muestra un escaso respeto por el derecho a la salud, tanto de los ciudadanos españoles como de nuestros vecinos en Europa y África, así como una claudicación ante los intereses de la industria química y petroquímica que fabrica estos compuestos.

Los compuestos orgánicos volátiles (COVs) son un grupo de sustancias derivadas del petróleo utilizadas como disolventes orgánicos o componentes de las gasolinas. Las principales actividades emisoras de COVs son las estaciones de servicio, el transporte urbano y por carretera, y diversas operaciones como desengrasado y limpieza, aplicación de colas, pegamentos, barnices y tintas, o limpieza en seco, por poner algunos ejemplos.

Las dos características esenciales de los COVs son su fácil evaporación o volatilidad, y su alto riesgo para el medio ambiente y la salud de las personas. Sustancias tan utilizadas como el benceno (aditivo de las gasolinas), el tricloroetileno (desengrasante en talleres metalúrgicos), el cloroformo (dispersante en cosméticos) o el percloroetileno (limpieza de ropa en seco) son cancerígenos, o inducen mutaciones o malformaciones congénitas.

Además de sus efectos sobre la salud humana, los COVs intervienen en la formación del ozono troposférico, un peligroso contaminante estival que se relaciona con alergias, asma y enfermedades respiratorias, así como con daños sobre la vegetación y los cultivos. En España, durante el pasado verano, las superaciones de los umbrales de protección de la vegetación y protección de la salud establecidos para este contaminante fueron generalizadas, afectando a millones de personas y a amplias superficies de bosques y cultivos.

CUMPLIMIENTO DEL PROTOCOLO DE GINEBRA SOBRE COVs

  Emisiones (miles de toneladas) Objetivos de reducción
País Año base Año 1.999 Diferencia Objetivo Cumplimiento
Alemania 3.255 1.653 -49% -30%
Austria 378 231 -39% -30%
Bélgica 488 271 -44% -30%
Bulgaria 309 118 -62% 0
Canadá 2.964 2.777 -6% 0
República Checa 435 248 -43% -30%
Dinamarca 197 128 -35% -30%
Eslovaquia 148 79 -47% -30%
España 2.711 2.515 -7% -30% NO
Estados Unidos 23.466 16.461 -30% -30%
Estonia 84 42 -50% -30%
Finlandia 213 168 -21% -30% NO
Francia 2.702 1.784 -34% -30%
Grecia 334 397 +19% 0 NO
Holanda 538 282 -48% -30%
Hungría 215 149 -31% 0
Italia 2.213 1.671 -24% -30% NO
Liechenstein 1.5 1.3 -13% -30% NO
Luxemburgo 19 15 -21% -30% NO
Mónaco 0.7 0.6 -15% -30% NO
Noruega 276 351 +27% 0 NO
Portugal 308 484 +57% -30% NO
Reino Unido 2.662 1.744 -34% -30%
Suecia 555 421 -24% -30% NO
Suiza 324 165 -49% -30%
 
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