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AGRICULTURA INDUSTRIALIZADA Y CAMBIO CLIMÁTICO

Viernes 12 de febrero de 2010 por CEPRID

Rodrigo Mundaca

CEPRID

El modelo de producción agrícola que prevalece en Chile coloca en el centro de la discusión la forma en que nos relacionamos con la naturaleza en el proceso de producción de bienes alimenticios, dicho de otra forma, el sistema actual de agricultura “industrial”, basado en el monocultivo, en el uso intensivo de energía fósil en forma de fertilizantes, plaguicidas, maquinaria y combustible, incrementa de manera decisiva la productividad del trabajo, pero es degradante de la base productiva, principalmente del suelo y la biodiversidad.

La dimensión ecológica, de los efectos que provoca la agricultura industrializada en Chile, se expresan en la nivelación o descenso de los rendimientos de producción, derivado de la degradación de la base productiva, (erosión, compactación, esterilización de suelos, disminución de la materia orgánica, resistencia e ineficacia de plaguicidas) desplazamiento de la producción de pequeños agricultores hacia zonas marginales y ecológicamente frágiles, introducción de tecnologías de producción destructivas en zonas no aptas para cultivo, por ejemplo el uso a gran escala de fertilizantes en laderas, y también efectos colaterales tales como: las intoxicaciones por plaguicidas altamente contaminantes que sufren cientos de trabajadores todos los años, deforestación, pérdida de biodiversidad, destrucción de suelo fértil, alteración del ciclo global del nitrógeno debido a la sobrefertilización, difusión de tóxicos biocidas al ambiente, sobreexplotación de los recursos hídricos.

La variación global del clima de la tierra producida a diversas escalas de tiempo se conoce como Cambio Climático, la convención marco de las Naciones Unidas sobre cambio climático, plantea que el fenómeno se debe directa e indirectamente a la actividad humana que altera la atmósfera del planeta y que es adicional a los cambios naturales del clima.

¿Que tiene que ver la agricultura industrializada o convencional que prevalece en Chile con el cambio climático? Que importancia tiene el uso de fertilizantes sintéticos en la emisión de gases de efecto invernadero que son finalmente los que impactan directamente en el aumento de las temperaturas a nivel de la atmósfera y los océanos?.

Pues bien, el principal problema de la agricultura industrial es el uso masivo de fertilizantes sintéticos, situación absolutamente distintiva de la forma en que se producen alimentos en Chile, para precisar, a nivel mundial, el empleo masivo de fertilizantes sintéticos nitrogenados, y las emisiones resultantes de N2O representan el mayor porcentaje de contribución agraria al cambio climático, el equivalente a 2.100 millones de toneladas de dióxido de Carbono cada año, en rigor, el gas de efecto invernadero más abundante y perjudicial de todos.

El uso excesivo de fertilizantes, la roturación, la degradación de los suelos, la ganadería intensiva, son las causas fundamentales del cambio climático en la agricultura.

La tala de bosques, el desmonte de cerros para producción intensiva de frutales (paltos en la V región), eliminan sumideros de carbono fundamentales (plantas y suelos que absorben carbono atmosférico) e incrementa el calentamiento global.

A propósito del cambio climático y la relación que tiene la forma industrializada de producir alimentos a nivel mundial y en Chile en particular, cabe preguntarse, ¿cuáles serán las políticas que se implementaran desde el minagri para mitigar estos efectos? Si la Unión Europea, uno de los principales compradores de frutas y hortalizas Chilenas, comienza a incorporar la huella del carbono como criterio de adquisición de alimentos, ¿Qué medidas se impulsarán desde el nuevo gobierno?,a priori, y más allá de favorecer al sector exportador, impulsar políticas cambiarias favorables, o mantener la privatización de los recursos hídricos, y no me refiero a los alimentos transgénicos, ya que ese es otro debate, ¿cuales serán las políticas que se implementaran en el sector agrícola para una explotación racional y eficiente de recursos finitos, tales como el suelo y el agua? ¿Continuará prevaleciendo la mirada económica y bursátil en la actividad agrícola, por sobre la necesidad de deconstruir un modelo de desarrollo agrícola también socialmente justo y ecológicamente más sano?

El cambio climático es igual al calentamiento neto global más consecuencias, de esto podemos dar cuenta como región, a propósito de las heladas ocurridas el año 2007, y las posteriores sequías, el cambio climático ha motivado esta columna, sin embargo, en el centro del debate se encuentra la necesidad de impulsar políticas de desarrollo agrícola que respondan a la imperiosa necesidad de preservar nuestros recursos naturales, es decir, preservar nuestra base agroecológica como garantía de equidad, sustentabilidad y soberanía alimentaria.

Rodrigo Mundaca es Ingeniero Agrónomo.


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