CEPRID

Revolución de nueva mano de obra de China

Miércoles 18 de enero de 2012 por CEPRID

Li Jianmin 

CEPRID

Traducido por María Valdés

China tiene la mayor fuerza de trabajo del mundo. En los últimos años, han aparecido señales que se han convertido en un motivo de preocupación para el crecimiento económico del país.

La escasez de trabajadores migrantes que se apoderó de la región del Delta del Río Perla y las zonas costeras de la provincia de Fujian en 2003 poco a poco se extendió a la región del Delta del Río Yangtze y otras provincias costeras. En 2009, esta tendencia se extendió a varias ciudades en el centro de China.

El salario de los trabajadores migrantes, que se había mantenido estable durante más de una década, también comenzó a ver un aumento gradual. De 2005 a 2010, el salario promedio mensual de los trabajadores migrantes aumentó de 875 yuanes a 1.690 yuanes (unos 194 euros).

Estos cambios notables en la oferta laboral del mercado chino han captado la atención de las autoridades en Pekín. En efecto, en el Informe sobre la labor del Gobierno en la Cuarta Sesión de la Asamblea Popular Undécima Nacional (APN) el 5 de marzo de 2011, el Primer Ministro Wen Jiabao hizo hincapié en la necesidad de acelerar la transformación del patrón de desarrollo y la estructura económica. Algunos analistas sostienen que estos cambios son un fenómeno a corto plazo provocados por el ciclo económico. Sin embargo, los cambios fundamentales a largo plazo de los recursos laborales han tenido un profundo impacto en el desarrollo económico de China.

La población en edad laboral alcanza el punto de inflexión 

La población de China en edad de trabajar, entre 15 y 64 años, ha experimentado un crecimiento constante a lo largo de las últimas décadas. De acuerdo a la proyección del Informe de Desarrollo de la Población de China (2008), esta cifra aumentó a 968 millones en 2010, más del 71% de la población total. Mientras que China se encuentra actualmente disfrutando de la mayor escala de la población en edad de trabajar y la menor relación de dependencia, las nuevas tendencias han comenzado a surgir en la tasa de crecimiento de la población en edad de trabajar.

En primer lugar, la tasa anual media de crecimiento de la población en edad de trabajar está comenzando a disminuir. La cifra disminuyó de 1,39% durante el decenio de 1990 a 1,28% entre 2000 y 2005, y a 0,81% entre 2005 y 2010 (1) . El incremento anual de población en edad de trabajar se redujo de 10,2 millones en 2005 a 8,6 millones en 2010, y según el Informe 2008 de Desarrollo de la Población de China caerá a 2,36 millones en 2015 (2).

La población en edad de trabajar dejará de aumentar en 2017, cuando se llega a un pico de alrededor de 999,6 millones, y se reducirá progresivamente a partir de entonces (3).

En segundo lugar, la proporción de población en edad de trabajar y la población total alcanzará su pico en 2013 (72,14%) y luego disminuirá lentamente, mientras que la tasa de dependencia de la población comenzará a aumentar (4).

En tercer lugar, año tras año se viene produciendo una reducción significativa de nuevos trabajadores. De 27,9 millones en 2002, disminuyó a 22,5 millones en 2010, y se reducirá a 16,6 millones y 14,8 millones respectivamente en 2015 y 2020 (5).

Es decir, estamos asistiendo a un envejecimiento de la población y una disminución continua de la proporción de trabajadores jóvenes en edad de trabajar. La proporción de trabajadores con edades comprendidas entre 15 y 24 años disminuirá de su nivel máximo en 2006 (16,63%) a 12,84% en 2020, y la proporción de trabajadores con edades comprendidas entre 25 y 39 años disminuirá de 25,95% en 2005 a un 22,12% en 2020 (6).

Mano de obra rural 

La demanda de mano de obra como resultado de un rápido crecimiento económico fue ocupado por la movilidad constante de una fuerza de trabajo rural excedente. Se estima que más de 200 millones de agricultores han abandonado el sector agrícola desde mediados de la década de 1990.

En la actualidad, dos fenómenos importantes son dignos de mención. En primer lugar, con la abundante absorción por las ciudades y las industrias no agrícolas, el número de mano de obra rural excedente se ha visto muy disminuido. Se estima que sólo alrededor de 100 millones de agricultores quedan en la actualidad (7). En segundo lugar, la oferta de mano de obra joven menor de 30 años se va apretando. El segundo censo nacional agrícola mostró que casi una cuarta parte de la fuerza laboral rural salió apta para el empleo en 2006, de los cuales 52,6% eran trabajadores jóvenes menores de 30 años de edad. En concreto, más de la mitad de la población activa con edades comprendidas entre 21 y 30 salió para el empleo.

En 2009, los trabajadores migrantes de 16 a 25 y 26 a 30 representaban el 41,6% y el 20% del total de trabajadores migrantes, respectivamente (8). "La escasez de Trabajo" y la tendencia al alza de los salarios de los trabajadores migrantes indican que la transferencia de mano de obra rural excedente en China puede haber llegado a un punto de inflexión. La escasez de la mano de obra joven está empezando a emerger.

Desequilibrio estructural entre la oferta y la demanda 

China aún no ha entrado en la era de la escasez de mano de obra. Por el contrario, las causas básicas de la escasez de mano de obra presente y el aumento de los costes laborales no son causadas por la contradicción entre la oferta total y la demanda de mano de obra, sino por los desequilibrios estructurales y los cambios. Uno de ellos es el aumento del coste de la vida y el nuevo comportamiento de los trabajadores migrantes de “nueva generación”.

Con el desarrollo económico, los niveles de vida de los chinos residentes urbanos y rurales han demostrado una mejora sustancial y correspondiente aumento del coste de la vida. Por lo tanto, los salarios de reserva de los trabajadores migrantes han empezado a incrementarse.

Además, la nueva generación de trabajadores migrantes, que nacieron durante la década de 1980 y 1990, están mejor educados en comparación con sus padres y personas mayores y prestan más atención a su propia experiencia de vida en la ciudad, requieren un mayor salario de reserva y un trabajo mejor, así como un mejor medio ambiente. Por lo tanto el nivel salarial original ha perdido su atractivo para la nueva generación de trabajadores migrantes.

Con la abolición de los impuestos agrícolas, el alza de los precios de los productos agrícolas y la construcción de la infraestructura agrícola, la productividad agrícola y los ingresos mostraron una mejoría notable en los últimos años. Este cambio incrementó el costo de los trabajadores migrantes, lo cual aumenta su salario de reserva.

El desarrollo económico de las zonas central y occidental del país despertó la creciente demanda de mano de obra. Desde el comienzo de este siglo, el gobierno chino formuló una serie de planes de para promover el desarrollo económico de las zonas central y occidental y reducir las diferencias en el desarrollo regional. Por otra parte, debido a la reestructuración industrial de las zonas desarrolladas del este, así como el aumento continuo de los gastos de alquiler, ambientales y laborales, algunas empresas han comenzado a trasladarse a las zonas centro y oeste.

Estos dos cambios dieron lugar a un rápido crecimiento medio y a la demanda laboral en las zonas occidentales, así como la competencia entre estas dos áreas y el este. Esto puede ser verificado por los cambios en la dirección de la movilidad laboral. En 2004 y 2008, más del 70% de los trabajadores migrantes que abandonaron su ciudad natal fluyó hacia la zona oriental, y el 14% y 16% hacia las zonas media y oeste respectivamente. En comparación con 2008, el número de trabajadores migrantes aumentó en 4,82 millones en 2009, y el patrón de distribución regional comenzó a cambiar, con el porcentaje que fluye hacia el este disminuyendo a 62,5% y los del centro y oeste aumentando a 17,3% y 20,2% , respectivamente (9).

Las tendencias a largo plazo de la oferta de trabajo 

Desde una perspectiva a largo plazo, el punto de inflexión de la tendencia de la oferta de trabajo permanente dará lugar a un profundo y de gran impacto desarrollo económico de China. Con el inicio del crecimiento negativo de la población en edad de trabajar, el envejecimiento de la fuerza laboral, la disminución sustancial de la mano de obra excedente de la población rural, la mejora del nivel de vida y el aumento del costo de la vida, así como la disminución continua de la tasa de actividad (tasa de participación fue tan alta como 86% en 1995, bajó a 74% en 2005 y ahora ha caído a menos del 70%) (10), el mercado laboral va a cambiar gradualmente de un superávit global de trabajo a una escasez estructural en los próximos 10 a 15 años.

La ventaja comparativa de la mano de obra barata, en la que se basa el crecimiento económico de China y el poder de la competencia internacional, poco a poco se debilitará, lo que afectará gravemente al desarrollo económico en vigor. En estas circunstancias, las industrias tradicionales intensivas en mano de obra se enfrentarán a una enorme presión. El modo tradicional de crecimiento económico se enfrenta a enormes desafíos. De este modo, la economía china se enfrentará a un importante ajuste estructural, lo que lleva a una transformación de la estructura económica y tecnológica.

Conclusión 

Frente a estos desafíos, China debe afrontar la transformación de estrategias de desarrollo económico sin demora, creando nuevas ventajas comparativas, la mejora de la estructura dinámica de crecimiento económico con el progreso tecnológico y la innovación como motor principal, la optimización de la estructura industrial y la reducción de los costos ambientales para mejorar la calidad general de desarrollo económico.

La base de recursos humanos para la realización de esta nueva estrategia de desarrollo es la mejora integral de la calidad de los trabajadores. En el proceso de desarrollo económico, el cambio de la ventaja comparativa de la mano de obra barata al capital humano de alta calidad es el requisito previo para que una nación entre en un estado desarrollado y mantener la competitividad internacional.

Debe ser una opción estratégica de China estimular un nuevo impulso para el crecimiento económico y el desarrollo económico sostenible mediante el aumento de la inversión en capital humano, mejorando la eficiencia de los recursos humanos y la creación de ventajas comparativas nuevas en recursos humanos sobre la base de la mejora de la calidad de la mano de obra.

Notas: 

1. Se estima con base en los datos del Censo de Población en 1990, 2000 y el 1% de la población de Encuestas por Muestreo en 1995 y 2005.

2. Informe de Estrategia de Desarrollo de la Población de China, Comisión Nacional de Población y Planificación Familiar de la República Popular de China, 2008.

3. Ibid.

4. Ibid.

5. Se estima con base en los datos de 1% Encuesta de Población en el año 2005, Instituto Nacional de Estadísticas de la República Popular de China, 2006.

6. Informe de Estrategia de Desarrollo de la Población de China, op. cit.

7. Du Yang y Meiyan Wang, Nueva estimación de la fuerza de trabajo excedente rural y sus implicaciones, Diario de la Universidad de Zhuangzhou (Social Science Edition), vol. 9, No. 4, abril 2010.

8. Informe de seguimiento sobre los trabajadores migrantes de 2009. Instituto Nacional de Estadísticas de la República Popular de China, marzo de 2010.

10. Zhang Juwei, Estudio sobre la población flotante de China, el informe de investigación, Comisión Nacional de Población y Planificación Familiar de la República Popular China, octubre de 2010.

11. Jinying Wang. Oferta de trabajo y crecimiento económico, Informe de Investigación, Comisión Nacional de Población y Planificación Familiar de la República Popular de China, julio de 2010.

Li Jianmin es profesor en el Instituto de Población y Desarrollo en la Escuela de Economía de la Universidad de Nankai 


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